El camino hacia Cooperstown acaba de dificultarse bastante para Roger Clemens.

El Cohete tiene siete premios Cy Young y 354 victorias, pero también fue mencionado muchas veces en el Informe Mitchell, y eso no le cae bien a algunos de los que tienen voto para el Salón de la Fama.

"Hay más de 500 periodistas del béisbol que votan para el Salón de la Fama, y es imposible hacer un sondeo con todos para ver cómo serían impactados en sus puntos de vista. Muchos están indecisos todavía.

Pero hay suficientes en contra de votar por jugadores sospechosos de haber usar esteroides como para dudar de que puedan ser elegidos al Salón.

"Si hay evidencias fuertes de que un jugador hizo trampa, no votaré por él para el Salón de la Fama", dijo Susan Slusser del San Francisco Chronicle. "Creo que los tramposos no deben estar en el Salón de la Fama. Pero antes de tomar una decisión sobre estos tipos, quiero sentarme a ver todos los datos. Los mencionados (en el Informe Mitchell) han quedado afectados, pero quiero revisarlo todo."

Bill Madden escribió en el New York Daily News: "He dicho públicamente que no votaré por ninguno de ellos, y si voy a ser consistente en eso, tiene que incluir a Clemens."

Clemens, a través de su abogado, negó rotundamente el uso de sustancias para aumentar el rendimiento, y no son todos los periodistas que han tomado una posición tan radical.

"El Informe Mitchell debe demostrar de una vez por todas que el uso de esteroides era común en los últimos 15 años, y es imposible para los votantes saber quién era limpio y quién hizo trampa", dijo Bob Nightengale del USA Today. "Mayormente todos estaban en el mismo nivel, con todo y los tramposos. Juzgaré a los jugadores por sus actuaciones en el terreno, y no tengo ningún problema con enviar a Barry Bonds y Roger Clemens al Salón de la Fama."

John Hickey del Seattle Post-Intelligencer dijo que el Informe Mitchell no alterará su voto.

"Lo puedo decir de una manera bien sencilla, eres inocente hasta demostrado culpable", dijo Hickey. "Un alegato hecho por una persona, aunque sea en una situación tan formal como ésta, no significa nada. Estoy hablando de Clemens y (Andy) Pettitte específicamente, y algo de Bonds, porque el solo hecho de ser acusado, aunque haya mucha evidencia en tu contra, pues eso todavía no es suficiente para mí. Eres inocente hasta demostrado culpable. Vale la pena defender ese concepto."

Hay otros indecisos. "He pensado mucho", dijo Jim Reeves del Fort Worth Star-Telegram. "Necesito volver a considerarlo todo. Como votante del Salón de la Fama, necesito pensar si voto por todos y por ninguno. Es difícil juzgar a uno solo cuando eran tantos que estaban haciendo esto."

Pero un electorado dividido no ayuda a ningún candidato. La Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos tiene el deber anual de elegir a los jugadores al Salón de la Fama, y para ser elegido, un jugador debe recibir por lo menos el 75% del voto.

Sólo pregúntenles a Ron Santo, Jim Rice, Rich Gossage, Bert Blyleven u otros. Ese 75% ha sido difícil de alcanzar para muchos buenos candidatos que ni siquiera han sido ligados a esteroides. Cuando se trata de llegar a ese nivel, no es bueno que los esteroides estén en la mente de un votante-aunque algunos no estén seguros de cómo eso impactará sus decisiones.

"Sin dudas será parte del proceso de juzgarlos cuando tenga el boleto", dijo Ed Price del Newark Star-Ledger. "Tengo que ponderar cuánto peso le daré a las evidencias no corroboradas, pero el hacer trampa debe de ser algo en contra de las calificaciones de un jugador para el Salón de la Fama."

Dijo Jack Magruder, quien cubre a los Diamondbacks para el East Valley Tribune en Arizona: "Sí, si contesto de una vez. Sí, (el Informe Mitchell) me impactará en mi voto, al igual que cada información sobre un candidato, pero no estoy seguro hasta qué punto. Con el paso del tiempo, aprenderemos más sobre el denominado 'era de los esteroides', y podremos adquirir una mejor perspectiva sobre el particular. No quiero llegar a una conclusión tan pronto."

Hay tres jugadores mencionados en el Informe Mitchell que están en el boleto actual para el Salón de la Fama.

Mark McGwire es uno. Estuvo elegible para el Salón de la Fama el año pasado, y en ese momento los votantes dieron la primera indicación de cómo piensan sobre alegados usuarios de esteroides. Una vez considerado un automático para el Salón de la Fama, McGwire recibió apenas el 23.5% de los votos.

"No voté por Mark McGwire el año pasado, y tampoco lo haré este año", dijo Tony DeMarco de MSNBC. "Lo mismo diré sobre Barry Bonds, Rafael Palmeiro y otros, y ahora puedes agregar a la lista a Roger Clemens. El hecho de enterarnos de que hay más y más que estaban consumiendo, eso no lo justifica para nada. El argumento de que, 'había tantos otros haciendo lo mismo' no me convence. Era algo mal hecho."

Chuck Knoblauch y David Justice están elegibles para el Salón de la Fama por primera vez este año, pero también están en el Informe Mitchell. Otros tienen el tiempo de su lado un poco más.

Un jugador debe esperar cinco años luego del retiro para poder ser incluido en el boleto para el Salón. Si Bonds y Clemens vuelven a jugar, no estarán en el boleto hasta después de la temporada del 2012, para ser exaltados en el verano del 2013. Algunos votantes, tales como Peter Gammons y Tim Kurkjian de ESPN, prefieren esperar.

"Creo que he sido consistente al decir que no se gana nada tomando decisiones antes de que sea necesario", dijo Paul Hagen del Philadelphia Daily News. "Especialmente cinco años o más. Sí diré que si alguien tenía dudas, el Informe Mitchell nos pone claro lo amplio que era el uso de los esteroides en el béisbol. Entonces, en vez de juzgar a los jugadores basado en si usaron o no esteroides, creo que el enfoque cambia a su actuación dentro del contexto de la era de los esteroides."

También hay sospechas de que el Informe Mitchell no presentó un panorama completo de quién consumía esteroides y quién no.

"Si no le compraste tus esteroides a Kirk Radomski, o BALCO, pues hay buenas posibilidades de que no te atraparon", dijo Danny Knobler, que cubre los Tigres para Booth Newspapers. "Obviamente, hay muchas formas de comprar esteroides. ¿Es justo eliminar a los tipos que compraron esteroides del tipo que atraparon el gobierno y George Mitchell, y no a los otros que le compraron esteroides a otra gente?"

Hay muchos puntos de vista diferentes entre los votantes, pero lo cierto es esto: el recibir el 75% de los votos es algo difícil bajo circunstancias normales, y no es bueno tener ninguna mancha ni sospecha si quieres una residencia permanente en Cooperstown.