NUEVA YORK -- Al concluir los entrenamientos primaverales, los Yankees tomaron una decisión un poco inesperada al completar su plantel de 25 jugadores con la selección del infielder mexicano Ramiro Peña.

Peña tuvo promedio de .277 con dos dobles, un triple y siete impulsadas en 30 partidos de pretemporada con los Yankees. Pero fue su guante lo que le permitió ganarle la competencia por el puesto de utility a Angel Berroa, aunque el dominicano lo supera en experiencia y fue el Novato del Año en la Liga Americana en el 2003.

Quizás nadie se sorprendió más que el propio Peña, quién pasó de Doble A a las Grandes Ligas.

"La verdad fue una gran sorpresa para mí que me hayan dicho eso y que haya ganado este puesto y gracias a Dios aquí estoy, echándole muchas ganas", dijo el sonriente joven de 23 años a LasMayores.com.

Peña firmó con los Yankees en el 2005 y pasó la temporada del 2008 en Doble-A Trenton donde tuvo promedio de bateo de .266 con dos jonrones y 45 impulsadas en 111 partidos y fue seleccionado para participar en el Juego de las Futuras Estrellas en el Yankee Stadium durante la Fiesta del Juego de Estrellas. El mexicano hizo su debut de Grandes Ligas en el Día Inaugural este año en Baltimore como corredor emergente. Conectó su primer imparable en las mayores en su primer turno al bate con los Yankees el 9 de abril.

"Ahora mismo estamos muy contentos de la manera que ha jugado. Sabemos que Ramirito es un jugador defensivo", dijo el coach de banca de los Yankees, el dominicano Tony Peña. "Cuando tratamos de traer a Ramiro aquí lo trajimos por su defensa".

No hay duda de que la llegada de Peña es un acontecimiento algo agridulce para los Yankees, ya que sirve para recordar que Derek Jeter no será eternamente el campo corto titular de Nueva York. Si Peña tuvo la oportunidad de demostrar su potencial en los entrenamientos primaverales, fue justo porque Jeter se ausentó del equipo durante tres semanas en marzo mientras jugaba con el equipo estadounidense en el Clásico Mundial de Béisbol.

"Platico bien con él y trato de aprenderle cosas", dijo Ramiro Peña de su relación con Jeter. "La verdad me han tratado muy bien mis compañeros. Me he tratado de divertir en estos días y aprender también, por supuesto."

El mexicano está entusiasmado, pero no se precipita. Sabe que el camino sería bien largo para él ya que Jeter está bajo contrato hasta el 2011 y aunque tendrá 37 años de edad para ese tiempo, no hay nada que impida que los Yankees le otorguen contrato nuevo a su capitán para que juegue algunos años más como torpedero.

"Me han dicho que siga trabajando duro para ver si en un futuro me quedo con una posición de titular pero primero que nada tengo que ir poco a poco avanzando y creciendo", cuenta el nativo de Monterrey, México."

"Definitivamente, cuando un muchacho joven no juega todos los días es muy difícil ver el progreso que tiene", dijo Tony Peña. Ahora mismo estamos tratando de mantenerlo ocupado siempre, pero sí estamos muy contentos de tenerlo aquí".

El intermedista de los Yankees, Robinson Canó, opina que Ramiro Peña aún no lleva suficiente tiempo en las Grandes Ligas y que por lo tanto es muy pronto predecir si podría llegar a ser titular. Pero el dominicano no duda que su joven compañero de equipo tiene la materia prima para triunfar.

"El tiene un gran talento y cuando tú tienes talento lo único que tú necesitas es una oportunidad. Es bien difícil venir como el viene ahora", dijo Canó. "Pero no tiene miedo. No se pone nervioso, que es lo más importante".

Peña está tomando las cosas poco a poco y pretende aprovechar cada minuto que pueda pasar en el terreno.

"Mi mayor meta ahorita es tratar de quedarme todo el año aquí y si se da la oportunidad de jugar, echarle ganas y hacer buen papel".