(Chris Carlson/AP)

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CHICAGO -- Antes que nada quisiera agradecer a todas aquellas personas que dedicaron unos minutos de su tiempo para enviarme sus preguntas, opiniones, felicitaciones y críticas a través de esta página. Estoy seguro de que este contacto directo entre ustedes y nosotros va a ser muy productivo. En esta segunda columna intentaré responder algunas de las inquietudes que me enviaron, así como hacer algunos comentarios sobre el equipo, que ciertamente está atravesando momentos difíciles.

Yo sigo siendo optimista, al igual que mis jugadores, y creo que en algún momento vamos a juntar el buen pitcheo con el bateo oportuno y la buena defensa, y comenzarán a llegar las victorias. Hasta ahora eso no ha ocurrido con la consistencia que esperamos.

Miguel Monges me pregunta si es posible terminar de primeros a pesar de haber empezado la campaña con tanta gente en la lista de lesionados. Es verdad, Miguel: cuando uno conforma el equipo en el spring training lo menos que se imagina es que varias de sus piezas clave van a estar ausentes por problemas de salud. En el 2004, mi primer año como manager, perdimos nuestro tercero y cuarto bate por lesión a mitad de campaña, y allí se acabó el sueño de pasar a la post-temporada. No era imposible, pero realmente fue difícil producir carreras sin Magglio Ordóñez y Frank Thomas en la alineación. De ahí que siempre destaco la importancia de mantenerse sano, sobre todo en una temporada de 162 juegos.

Luis Angel Rodríguez me pide mantener una alineación "¡lo más estable posible!" Tienes razón Angel: ese es el escenario ideal, pero no es fácil, no sólo por las lesiones que hemos debido afrontar, sino por el descanso obligatorio que deben recibir algunos de los jugadores que juegan casi todos los días. Cuando uno se plantea como meta llegar y ganar la Serie Mundial, sabe que el esfuerzo exigirá un mínimo de 11 juegos adicionales en octubre, y es imposible llegar hasta allí en plenitud de condiciones si los jugadores clave no han recibido el descanso necesario durante la temporada. Además, al perder a nuestro primer bate por lesión en las primeras semanas, hemos debido experimentar múltiples variantes intentando ubicar a cada jugador en el lugar que rinda más. No ha sido fácil, pero estoy seguro que pronto lograremos un lineup estable.

Fernando Bosh, Rafael Castro y Sergio Villareal figuran entre quienes preguntan por José Contreras. Honestamente, me quito el sombrero ante su profesionalismo. Si antes lo respetaba como jugador, por su trabajo constante, su entusiasmo y simpatía, ahora lo admiro y respeto más por la actitud asumida ante este comienzo de campaña. Nadie esperaba que José fuera a estar listo antes de julio-agosto, y se presentó en Arizona en un estado físico que sorprendió a todos. Quizás su rehabilitación no estaba completa y nos apresuramos en incorporarlo a la rotación. Sin embargo, él mismo propuso ir a las menores a reencontrarse con su mecánica, y eso es digno de agradecimiento y respeto. Cualquier otro se hubiera quedado en su casa disfrutando del dinero que le garantiza su contrato. Contreras, en cambio, fue a Charlotte a trabajar, porque quiere regresar para ayudar a su equipo. Yo estoy seguro de que va a ser así.

Cristóbal Silva me recuerda que necesitamos un primer bate que sea consistente y que no se lesione. Es verdad, Cristóbal, y si sabes dónde hay uno, avísame, ¡que yo mismo voy a buscarlo mañana mismo!

Juan Moreno me pregunta cómo voy a hacer para que los Medias Blancas practiquen mi estilo de juego si tenemos un equipo totalmente ofensivo. Este año agregamos velocidad a la alineación con jugadores como Dewayne Wise y Chris Getz, que se sumarían a Alexei Ramírez y Carlos Quentin para permitirnos hacer más jugadas y agregar agresividad en las bases. También Josh Fields debía agregar juventud y poder. Por ahora, las lesiones y el bajo rendimiento no nos ha permitido hacerlo, pero confío en que muy pronto vamos a lograr que la fuerza y la experiencia de peloteros como Jermaine Dye, Jim Thome, Paul Konerko y A.J. Pierzinski se combinen con los jóvenes para producir las carreras que necesitamos para ganar.

Smery Cortez y Carmelo Salazar preguntan si Freddy García está en nuestros planes. Un Freddy García sano sin dudas puede ayudarnos mucho, porque yo mejor que nadie sé de su capacidad y talento en los juegos importantes. Freddy, sin embargo, no ha podido recuperar la efectividad en sus envíos, principalmente por molestias en su hombro. Sé que está trabajando fuerte, y personalmente espero que pronto alcance sus condiciones óptimas, porque además nos une una gran amistad. La decisión de su eventual contratación sería, sin embargo, una responsabilidad de nuestro gerente Kenny Williams.

Y eso me permite responder a Martín Quintero, quien dice "haber escuchado" que mi hijo fue firmado por los Medias Blancas sin ser muy bueno jugando béisbol porque yo lo impuse, y que por eso se dejó de contratar a otros mejores. Martín: si le haces caso a todo lo que escuchas te vas a volver loco. Lo primero que puedo decirte es que, a pesar de mis excelentes relaciones con Jerry Reinsdorf, la verdad es que no tengo poder para imponer algo así en esta organización. Mi trabajo no tiene nada que ver con firma de jugadores. Oney Roberto, que es el hijo al que te refieres, fue firmado en el round 36 del draft del 2007, porque hubo personas que consideraron que tenía talento para ser un profesional del béisbol, y te garantizo que no le quitó la oportunidad a nadie. Como padre, le brindé el mismo apoyo que les he brindado a todos mis hijos. No iba a ser yo quien le frustrara su aspiración de jugar béisbol profesional, sobre todo a una persona que ha estado rodeada de béisbol y de Grandes Ligas durante toda su vida. El nació en enero de 1986, apenas semanas después de que me entregaron el premio como Novato del Año de la Liga Americana en 1985. El mismo decidió este año renunciar a su sueño de ser pelotero, pero sus conocimientos y habilidades las está empleando en trabajos de oficina. Pienso que su experiencia como jugador fue fructífera, y lo ayudó a él a crecer como persona, y a muchos latinos que convivieron con él en sus dos años en las menores.

Quisiera de verdad tener tiempo y espacio para seguir respondiendo sus preguntas, pero son demasiadas. Algunas, que no tienen que ver directamente conmigo, las van a responder personas de la organización. El profesor Paul LaReau pregunta por afiches para decorar su clase de secundaria en Indiana, Mavel Zubia quiere saber sobre clínicas de entrenamiento, Francisco Eduardo Arrayo quiere averiguar si volveremos a jugar en Hermosillo, México. Muchos otros enviaron felicitaciones y palabras de aliento que agradezco enormemente. Sigan escribiendo, que de alguna forma siempre voy a tener tiempo para leer sus mensajes y responder sus inquietudes. Y nuevamente: ¡gracias por su apoyo!

¿Usted qué opina? ¡Hágamelo saber por esta vía!

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English version below

By Ozzie Guillen

First off, I would like to thank everyone who took a few minutes of their time to send me their questions, opinions, congratulations and criticisms through this page. I am sure that this exchange between you and me will be very productive. In this second column I will respond to a couple of questions that were sent my way. I will also respond to a couple of comments that were made about the team, which, truthfully, is going through a tough time.

I am still optimistic, as are my players, and I think that at any moment now we will combine good pitching, with timely hitting and solid defense, to get back on track. Up until now that hasn't happened with the consistency we would like. Miguel Monges asks if it is possible to be able to finish in first place even though we have started the season with so many injuries. It's true Miguel, that when we put a team together in Spring Training, the last thing we think of is losing so many key pieces due to injury. In 2004, my first year as manager, we lost our third and fourth spot hitters because of injuries in the middle of season and that ended any dreams we had of the postseason. It wasn't impossible, but it was really hard to score runs without Magglio Ordonez and Frank Thomas in the lineup. That's why I always say one of the most important things is to stay healthy, especially because of the 162-game schedule we play.

Luis Angel Rodriguez asks that I keep a consistent lineup "as much as possible!" You are right Angel, that is the best scenario, but it's not always possible because of injuries and the rest that some players that play almost every day need to get. When you have the goal of winning the World Series, you know that that effort will require an additional 11 wins in October, and it's impossible to reach that goal without your key players in good condition and that means giving them a break from time to time. Additionally, losing your leadoff hitter because of injury during the first week of the season has forced us to experiment with different things in order to get each player in a spot where they will be productive. It hasn't been easy, but I am confident that we will have a set lineup soon.

Fernando Bosch, Rafael Castro and Sergio Villareal are just some of you that have asked about Jose Contreras. Honestly, I have to tip my cap to him for his professionalism. If before I respected him as a player because of his work ethic and enthusiasm, now I admire and respect him even more after the way he has handled the start of the season. Nobody thought that he would be ready before July or August, but he arrived in Arizona in great shape. Perhaps his rehab wasn't complete and we rushed in getting him back in the starting rotation. It was his own idea to go down to the minors to work on his mechanics and that is admirable and worth my respect. Anyone else might have stayed at home enjoying his guaranteed money. Contreras went to Charlotte to work because he wants to come back and help his team. I am sure that will happen, too.

Cristóbal Silva reminds me that we need a consistent leadoff hitter that doesn't get hurt. It's true Cristobal, and if you know where to find one, let me know and we'll pick him up tomorrow!

Juan Moreno asks how I am going to get the White Sox to play my style if we have a team of sluggers. This season we added some speed to the lineup with players like Dewayne Wise and Chris Getz to add to Alexei Ramirez and Carlos Quentin in order to let make us more aggressive on the base paths. Also, Josh Fields will add youth and power. Up until now, the injuries and low production hasn't let us be more aggressive, but I am confident that we will be able to add the youth to the power and experience of players like Jermaine Dye, Paul Konerko and A.J. Pierzynski and score some runs.

Smery Cortez and Carmelo Salazar have asked if Freddy Garcia is in our plans. A healthy Freddy Garcia, without a doubt, can help us a lot; I know better than most of his talent and what his is capable of doing in big games. Unfortunately, Freddy hasn't been able to get the effectiveness back in his pitches because of injuries to his shoulder. I know that he is working hard and, personally, I hope he can soon get back to form because we are also great friends. The ultimate decision of his signing, though, would be the responsibility of our GM, Kenny Williams.

I'd also like to respond to Martin Quintero, who says 'he has heard' that my son was signed by the White Sox without being a good player, because I forced the team to do it, and that because of that we didn't sign better players.

Martin, if you believe everything you hear you will end up going crazy. First off, I can say, that despite my excellent relationship with Jerry Reinsdorf, I don't have the power to impose my wishes on this organization. My job has nothing to do with signing players.

Oney Robert, the son you are referring to, was signed in the 36th round of the 2007 draft because there were people in this organization that thought he had enough talent to be a professional baseball player, and I assure you that he didn't take anyone else's spot. As a father, I supported him just like any father would. It wasn't going to be me that squashed his aspirations of being a Major League Baseball player, especially for a person who has been surrounded his whole life by baseball and the Majors. He was born in January of 1986, a few weeks after I was awarded the 1985 American League Rookie of the Year Award. He decided this year to let go of his dreams of being a Major Leaguer, but his talents now are being put to work in an office job. I think his two years as a professional baseball player was a good experience and that it will help him grow as a person.

I would love to have unlimited time and space to keep answering questions, but there are way too many of them. A couple questions that don't have anything directly to do with me will be addressed by someone in the White Sox organization. Paul LaReau asks if there are White Sox signs and photos available for him to decorate his high school classroom in Indiana, Mavel Zubia wants to know about White Sox training clinics, Francisco Eduardo Arvayo inquired about if we are planning on playing in Hermosillo, Mexico again.

Several of you also sent congratulations and good wishes which I have taken to heart. Keep writing, because I do my best to respond to all the questions. And again, thanks for your support.