(Steve Nesius/AP)

SAN LUIS -- Después de todo, Carlos Peña estará en su primer Juego de Estrellas.

El inicialista de los Rays fue convocado el domingo como parte del equipo de Liga Americana, luego que el segunda base de Boston Dustin Pedroia declinó participar para estar al lado de su esposa embarazada.

Fue uno de las tres modificaciones anunciadas el domingo en los rosters para el clásico de mitad de temporada que se jugará el martes en San Luis. El equipo de la Liga Nacional tuvo que buscar reemplazos tras las lesiones sufridas por el abridor Matt Cain y el relevista Jonathan Broxton.

Peña lidera la Americana con 24 jonrones y se había mostrado decepcionado durante la semana cuando el manager Joe Maddon no lo incluyó entre los reservas.

Incluso, el toletero dominicano aireó públicamente que le reclamó a Maddon, piloto del equipo de la Americana, por la decisión.

"Me explicó que estaba en una situación difícil, que tenía a mucha gente en agenda y que no lo hizo para hacerme daño", dijo Peña a medios dominicanos.

Peña también figura primero en su liga en los renglones de bases por bolas recibidas (58) y carreras remolcadas (58).

"Por ser el líder de jonrones de la Americana, pensé que se merecía esta oportunidad", dijo Maddon el domingo.

Veterano de nueve campañas en las mayores, Peña irá a su primer Juego de Estrellas y también estará en el derby de jonrones el lunes.

Con Peña a bordo, Tampa Bay tendrá a sus cuatro infielders en el duelo en el Busch Stadium. Evan Longoria es titular en la antesala, mientras que el intermedista Ben Zobrist y el torpedero Jason Bartlett fueron seleccionados como suplentes.

La plaza se abrió cuando Pedroia, quien el año pasado fue laureado como el Jugador Más Valioso de la Americana, desistió ir debido a complicaciones en el embarazo de su esposa, Kelli. Aaron Hill de Toronto será el titular en la intermedia.

"Estoy decepcionado por perderme la increíble experiencia de compartir con los demás estrellas, especialmente mis compañeros de los Medias Rojas, pero más importante es poner primero a familia en este momento", dijo Pedroia, según un comunicado. Su esposa se encuentra en el séptimo mes de embarazo y el lunes debió ser llevada al hospital por complicaciones.