SAN LUIS - Para Manuel Bañuelos, joven prospecto de los Yankees de Nueva York, el sueño no solamente fue jugar béisbol, sino hacerlo con el uniforme rayado del Bronx.

El zurdo mexicano ha empezado muy bien en esa misión, brillando con el equipo Charleston de Clase A en apenas su segunda temporada como profesional. Su gran actuación le valió una invitación al Juego de las Futuras Estrellas en San Luis.

"(El ser convocado) me da una magnífica motivación para mi juego", dijo Bañuelos.

Con récord de 7-3 y efectividad de 2.20, Bañuelos ha impresionado a todos, limitando a la oposición a promedio de .210 y ponchando a 68, con apenas 17 ponches. Ha permitido 61 hits en 77.2 entradas.

A pesar de su joven edad, el pertenecer a Clase-A y competir aquí con prospectos de más experiencia y de mayor nivel de liga menor, Bañuelos no se intimida para nada.

"Me siento muy seguro en mí mismo, y para mi edad (la Liga del Sur del Atlántico) es muy buena, así me han dicho", expresó Bañuelos. "No existe la edad, sino la forma en que juega uno."

Como es típico en un pitcher joven, su mejor pitcheo es la recta, que se ha medido en hasta 92 millas por ahora en el radar.

Ahora es cuestión de desarrollar los otros lanzamientos.

"Tenía bien la curva, pero perdí un poco la rotación", dijo Bañuelos. Estoy trabajando para corregir eso y estoy volviendo a lo que era."

Ahora, puesta la gorra de los Yankees en el Juego de las Futuras Estrellas, Bañuelos se siente bien orgulloso.

"Desde pequeño era muy fanático de los Yankees, y mi sueño era pertenecer a este equipo", manifestó el nativo de Monterrey. "Toda mi familia es fanático de New York Yankees, y cuando me firmaron estaba muy orgulloso, fue un sueño."

Pero como siempre sucede con los prospectos de los Mulos, existirá en algún momento la posibilidad de que Nueva York lo cambie por un buen talento a nivel de Grandes Ligas.

¿Será una decepción para Manuel?

"Sinceramente, el sueño es llegar a Grandes Ligas, dijo muy serio Manuel, "Pero lo mejor sería llegar con este equipo, los Yankees."