SAN LUIS - Mariano Rivera fue convocado este año al Juego de Estrellas por décima ocasión de su carrera.

Pero el panameño asegura que es algo que no ha perdido nada de brillo.

"Siempre es un tremendo momento", dijo Rivera, autor de 505 juegos salvados de por vida, segundo en la lista de todos los tiempos, detrás de Trevor Hoffman. "Es un honor representar a los Yankees de Nueva York y la Liga Americana."

Con tantos jugadores en su primera participación en el Juego de Estrellas, a veces un veterano como Mariano puede pasar algo desapercibido en estos eventos. Pero su convocación es una muestra más de lo grande que ha sido el cerrador de los Mulos en una carrera de 15 años en la Gran Carpa.

En junio Rivera se convirtió en apenas el segundo integrante del club de los 500 juegos salvados.

Ha ganado cuatro Series Mundiales.

¿Qué más le falta al futuro Salón de la Fama?

"Quiero ganar otra Serie Mundial", dijo Rivera. "Tenemos la experiencia y tenemos el equipo también. Tenemos que empezar fuerte la segunda mitad y confiar en que vamos a estar bien."

Al llegar a la pausa del Juego de Estrellas, los Yankees llevan marca de 51-37, a tres partidos de los punteros Medias Rojas en el Este de la Liga Americana. Pero si la temporada terminara ahora, los Mulos clasificarían como comodín, ya que tienen ventaja de 2.5 juegos sobre Texas en esa batalla del Joven Circuito.

A nivel personal, uno se pregunta cuánto tiempo más podrá estar en un nivel tan alto Rivera, en un rol que normalmente no se presta a una carrera tan larga.

"Creo que tengo mucho que dar por el juego todavía", expresó Rivera, de 39 años de edad. "Estoy contento de formar parte del mejor equipo, me siento orgulloso de eso."

¿Y cómo se ha mantenido en salud y con tanta calidad durante tanto tiempo?

"Simplemente trabajar fuerte", expresó el panameño. "No puedo decir exactamente qué es, pero llevo 15 años en la Liga Americana, la liga más fuerte. Confío en lo que puedo hacer."

Rivera está bien consciente de la importancia de tener buenos hábitos como atleta.

"Hay que cuidarse. Hay que mantenerse atento a lo que tu cuerpo necesita", manifestó Rivera. "Hay que descansar también. Si uno no descanse lo suficiente, va a ser difícil."

En este momento Rivera está a 69 rescates del líder de todos los tiempos Hoffman, quien no sólo sigue activo a sus 41 años de edad, sino que también se encuentra en San Luis para el Juego de Estrellas.

Pero para Rivera, terminar como el primero de la historia parece preocuparle poco.

"No estoy buscando récords la verdad", dijo el oriundo de la Ciudad de Panamá. "Si llegara a pasar, pasaría solo."