(AP)

SAN LUIS -- Prince Fielder frustró la ilusión de los fanáticos de los Cardenales de San Luis al proclamarse el lunes campeón del Derby de Jonrones en la misma casa de Albert Pujols.

El primera base de los Cerveceros de Milwaukee hizo un despliegue regular durante la exhibición, incluyendo un descomunal batazo de 503 pies en el Busch Stadium.

Pujols, quien lidera las mayores con 32 vuelacercas, no logró superar la segunda ronda de la tradicional exhibición que se realiza la noche previa al Juego de Estrellas.

La estrella fulgurante de los Cardenales era la atracción del festival de batazos, pero Fielder le robó el mandado al dominicano.

"Hubiese querido una mejor exhibición para nuestros fanáticos. Creo que estuve un poco nervioso", dijo Pujols.

La ronda final tuvo a Fielder contra un inesperado oponente: Nelson Cruz, el guardabosques dominicano de los Rangers de Texas que fue seleccionado a su primer clásico de verano tras la lesión de Torii Hunter de los Mellizos de Minnestoa.

Fielder se impuso 6-5 sobre Cruz en la ronda final. Ambos acumulan 22 jonrones en la campaña regular.

El también dominicano Carlos Peña (Tampa Bay) y el mexicano Adrián González (San Diego) quedaron fuera tras la primera vuelta.

Cuando le quedaban tres outs en el último acto, Fielder sacudió una batazo hacia la colina verde del jardín central para asegurar su triunfo. Lo celebró elevando alto su bate y se fundió en un abrazo cerca del plato con Ryan Brawn, su compañero de equipo en Milwaukee.

Pujols estuvo a punto de quedar fuera a las primeras de cambio y se salvó gracias a un reacción en la parte final de su turno inicial. Con un out como margen, disparó jonrones en swings consecutivas y provocar un desempate por la última plaza en la segunda ronda, haciendo entusiasmar a sus seguidores ataviados de rojos, la ultra mayoría entre los casi 46,000 espectadores.

Incluso la ayuda de uno de los aficionados, ya que se arrimó sobre la cerca del jardín central-derecho para atrapar uno de los jonrones de Pujols. En un juego oficial, eso hubiese sido cantado como interferencia, pero en el derby no se usa el video.

En el desempate de cinco swings, Pujols sonó dos jonrones, Peña conectó uno y Joe Mauer (Minnesota) se fue en blanco.

Pujols se quedó sin fuerzas en la siguiente etapa, en la que sólo pudo disparar seis y totalizar 11 después de dos vueltas, quedando muy atrás de Fielder, Cruz y Ryan Howard, el inicialista de Filadelfia que fue el ganador en 2006.

Con 29 años, Cruz es una de las revelaciones de la campaña, luego que en la pretemporada tuvo que pelear por ganarse un puesto en el roster de los Rangers.

Brandon Inge fue el otro participante y quedó fuera tras una primera ronda en la que no pudo desaparecer un solo batazo. El tercera base de los Tigres de Detroit se convirtió en el octavo concursante que se va en blanco desde que el actual formato se empezó a utilizar en 1996.

Ninguno de los participantes pudo emular la sensacional actuación de Josh Hamilton el año pasado en el Yankee Stadium, donde estableció un récord de 28 jonrones en la primera ronda, incluyendo 13 consecutivos. Hamilton no compitió esta vez.

Justin Morneau, el toletero de los Mellizos de Minnesota y ganador de la anterior edición, tampoco compitió.