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SAN LUIS -- Para contener a los tres primeros bateadores de la alineación de la Liga Nacional durante la versión número 80 del Juego de Estrellas, Roy Halladay necesitará una excelente presentación.

Sería difícil juntar un grupo de tres bateadores que inspiren más miendo que el dominicano Hanley Ramírez como primer bate, luego Chase Utley y el también quisqueyano Albert Pujols de tercero. Estos tres están entre los tres, cuatro o cinco mejores toleteros del mundo. Y son una gran razón por la que el Viejo Circuito se siente optimista con su oportunidad de ganar su primer Juego de Estrellas desde 1996.

Puedes estar seguro que el equipo de la Liga Nacional está más que listo para que ese momento llegue. Han sido 11 derrotas y un empate en los últimos 12 años, a pesar de varios juegos cerrados -- como lo demostró el juego de extrainnings el año pasado.

"No puedes señalar exactamente lo qué es", explicó el antesalista titular de la Liga Nacional David Wright. "Obviamente han tenido buenos equipos, creo que esa es la primera razón. Salen y encuentran la forma de ganar. Me gustaría tener un respuesta, pero no la tengo. Esperamos que eso cambie este año. Los últimos cuatro años han sido frustrantes porque no hemos podido romper esa mala racha".

Ambos lados tienen un gran grupo de abridores para las primeras entradas. Halladay y el abridor de la Liga Nacional Tim Lincecum lucen como los mejores serpentineros de sus respectivas ligas. Pueden ser seguidos por los lanzadores que están pasando por sus mejores momentos en cada liga, Danny Haren por la Liga Nacional y Zack Greinke por la Liga Americana. El Joven Circuito podría tener más profundidad con brillantes abridores como el venezolano Félix Hernández y Tim Wakefield, quien podría lanzar por varias entradas.

Como en los últimos años, la Liga Americana tiene una gran ventaja a finales del juego. La Liga Nacional tiene un gran grupo de cerradores, incluyendo al dominicano Francisco Cordero, el venezolano Francisco Rodríguez, Heath Bell y Ryan Franklin. Pero los taponeros de la Liga Americana son más dominantes con el panameño Mariano Rivera, Jonathan Papelbon y Joe Nathan.

Estas son las alineaciones titulares:

LIGA AMERICANA

Ichiro Suzuki, RF
Derek Jeter, ss
Joe Mauer, C
Mark Teixeira, 1B
Jason Bay, LF
Josh Hamilton, CF
Michael Young, 3B
Aaron Hill, 2B
Roy Halladay, P

LIGA NACIONAL

Hanley Ramírez, SS
Chase Utley, 2B
Albert Pujols, 1B
Ryan Braun, RF
Raul Ibáñez, LF
David Wright, 3B
Shane Victorino, CF
Yadier Molina, C
Tim Lincecum, P