(LasMayores.com)

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Más de una vez he hecho hincapié en la necesidad de reducir la cantidad de errores defensivos, porque ellos significan más trabajo para los lanzadores. Al momento de escribir esta columna, los Medias Blancas son el equipo con más errores de la Liga Americana. Aunque a veces los equipos rivales no anotan carreras como consecuencia de los errores defensivos, igual implican más pitcheos para el lanzador, que puede ver reducida la cantidad de entradas de actuación. Eso puede ser muy grave.

Para esta recta final de la temporada necesitamos que todos nuestros lanzadores, los abridores y los del bullpen, puedan llegar lo más lejos posible, siendo efectivos. Para eso necesitan ayuda de la ofensiva, pero también de la defensiva. Realmente los pitchers se ven gigantes cuando tienen un equipo sólido dándoles respaldo desde el primero al último inning.

Y hablando de lucir bien, muy buenas las actuaciones de Freddy García y Jack Peavy en sus primeras aperturas con los Caballeros de Charlotte, nuestra sucursal AAA. Freddy lanzó 6.0 entradas, y aunque cargó con la derrota al permitir dos anotaciones, se vio muy bien ponchando a 9 rivales. Peavy también demostró que va a ayudarnos mucho al momento de incorporarse al staff. En 3.0 innings ponchó a 5, incluyendo a los tres primeros que enfrentó en la primera entrada ante el Pawtucket, la sucursal de los Medias Rojas de Boston, permitiendo apenas un hit y otorgando un boleto.

Si Freddy y Peavy pueden lanzar de acuerdo a sus credenciales habrá que contar con los Medias Blancas en esta lucha por el banderín de la División Central. Importante, por supuesto, que el resto del equipo continúe haciendo su trabajo de producir carreras, para lo cual la inclusión de Alex Ríos debe significar mayor profundidad en los jardines, además de un bate respetable que debe hacer lucir mejor nuestra alineación.

En fin, queda mes y medio de temporada, ya la Gerencia realizó los cambios necesarios para fortalecer el roster, y nuestro destino sigue en nuestras manos. Sólo queda seguir contando con el apoyo de nuestro público de Chicago, y salir a darlo todo en el terreno hasta el final. Con suerte estaremos batallando en octubre para darle satisfacciones a nuestros fanáticos.

Vamos ahora con algunas respuestas.

Angel Ramón Deonice de Carúpano, Venezuela, pregunta qué llevó a los Medias Blancas a dejar libre a Scott Podsednik en el 2007 para contratarlo de nuevo en 2009. Aunque varias veces he dicho que no tengo nada que ver con las contrataciones, te recuerdo Angel Ramón que los dos últimos años que Podsednik jugó en el equipo, su participación fue limitada debido a las lesiones. De ahí que se optó por darle su libertad. Después que los Rockies de Colorado decidieron no darle contrato en 2009, Scott estuvo dispuesto a ir a las menores para demostrar que su estado de salud era excelente. Si a eso le sumas los problemas que teníamos para encontrar un primer bate de la alineación, podrás comprender por qué fue contratado nuevamente. Con honestidad puedo decirte que sin Podsednik en la alineación, no estaríamos en la pelea por el título de la división.

Arturo Fadragas, cubano residente en Chicago, quiere saber si su compatriota José Contreras está acabado como pitcher, y si está en los planes del equipo para 2010.

Arturo no es el único cubano que pregunta por Contreras, ya que todas las semanas recibo mensajes ofreciéndome consejos acerca de cómo tratarlo, aconsejarlo, apoyarlo o incluso pidiéndome que ordene a José lanzar tal o cual lanzamiento, por tal o cual ángulo del brazo. La verdad es que al regresar de AAA Contreras lució inmenso y ganó algunos juegos importantes. Pero sus últimas salidas han sido un desastre, tal como destaca el doctor Julio Antonio Machillanda desde Porlamar. Realmente no sé si es falta de concentración, o dominio de sus mejores pitcheos, pero lo cierto es que José está en la rotación en este momento porque no hay otra opción disponible. Su futuro con los Medias Blancas dependerá de lo que haga desde el montículo, y en lo personal espero que logre salir del mal momento, no sólo para que nos ayude en esta recta final, sino porque es un gran trabajador y excelente persona.

Rafael Loretto de Valle La Pascua y Luis Manuel Ferrer Torres de Caracas preguntan sobre la famosa "Guerrilla" de los 80 con Tiburones de La Guaira. En algún momento escribiré al respecto en la columna que escribo en Venezuela, pero les adelanto que, contrario a lo que se dice por ahí, el término "guerrilla" no viene porque sus jugadores salieran a batallar como guerrilleros aguerridos, sino porque en el clubhouse había mucha discordia entre algunos de los peloteros. Fulanito no le hablaba a Mengano, Perencejo no trataba a Fulanito, Mengano detestaba a Perencejo. En fin, una "guerrilla" interna que sin embargo no impedía que al momento de que el umpire cantaba "play ball", todos salían como verdaderos profesionales a entregarse en cuerpo y alma para luchas por la victoria. El resultado es conocido por los fanáticos venezolanos, especialmente los de Tiburones de La Guaira.

Carlos Andrade, de Maracay, pregunta cuándo estará listo Bartolo Colón para lanzar con Medias Blancas. Realmente no sé Carlos, y por cierto, si llegas a verlo por Maracay, dale saludos de mi parte.

Marco Antonio Bonilla, de San Diego, California, pregunta cuántos juegos pienso que podrá ganar Jack Peavy este año con los Medias Blancas. Honestamente Marco Antonio espero que gane los suficientes para ayudarnos a retener el título de la División y ganar la Serie Mundial. Con eso me conformo.

Tu pregunta me permite responderle también a todos aquellos que, como Wenceslao Moreno de Maracaibo, Oswaldo Peroza de Valencia, o Juan Martín de Miami, preguntan si traer a un Peavy lesionado fue una buena idea. En lo personal creo que sí fue, no sólo por los juegos que pueda ganar este mismo año, sino por el mensaje que transmite al equipo y a los fanáticos de Chicago. Peavy y Alex Ríos, la otra adquisición de esta segunda mitad de temporada, tienen contratos que garantizan su permanencia en Chicago por varios años más, lo que quiere decir que Kenny Williams está empeñado en construir un equipo competitivo, no sólo para 2009, sino para mucho tiempo. Es verdad, como señala Martin, que entregamos algunos prospectos valiosos, pero en el beisbol hay que dar algo bueno para recibir algo de igual valor. El futuro dirá si fue una buena decisión, pero en el presente parece excelente.

Rafael Escalante de Valencia me pregunta si quisiera terminar mi farrera en los Medias Blancas. ¡Definitivamente! Quisiera estar aquí por lo menos 20 años más, o mientras el cuerpo aguante. Eso sí: el día que mi trabajo sea malo o que no pueda ayudar al equipo a ganar, que me manden para mi casa sin contemplación. ¡Espero que para ese entonces ya tenga nietos para volverlos locos!

Víctor Saldivia Simanca, de Valencia, escribe molesto para reclamar que no he respondido ninguna de sus preguntas. Aunque estaba seguro de haber comentado tus mensajes en otra de las columnas, igual te reitero el agradecimiento. Tus correos, Víctor, más que preguntas son análisis y opiniones que respeto, aunque no siempre comparto. Por ejemplo, en uno de ellos afirmas que Freddy fue un guerrero pero que hasta los guerreros tienen su final, y el de Freddy, según tu opinión, ya llegó. Particularmente espero que no sea así y que él pueda ayudarnos este mismo año. En cualquier caso, gracias por haber compartido conmigo tus pensamientos sobre los Medias Blancas, el béisbol venezolano, y por los consejos que me ofreces tu último mensaje.

Por cierto son muchos los mensajes de aliento que le han llegado a Freddy García a través de esta columna, que por supuesto le voy a transmitir. Como dije al inicio, las aperturas que realizó en las menores fueron buenas, y sólo falta esperar que en Grandes Ligas pueda exhibir el coraje de siempre, y esa actitud ganadora que lo ha hecho merecedor del sobrenombre "Big Game" Freddy. Para responderle a Héctor Natera de Guayana, Aníbal Contreras de Santa Teresa, Jaifre Gutiérrez de Maracay, Royer Cegarra y Juvenal Briceño de Caracas que preguntan cuándo podría estar Freddy de vuelta en las mayores, de acuerdo a lo que ha mostrado hasta ahora, es muy probable que sea antes de lo pensado. Ya para cerrar le respondo a José Sánchez, de Punto Fijo, quien pregunta por qué contratamos a Freddy si ya una vez lo cambiamos. Bueno José, en primer lugar porque todo el mundo merece una segunda oportunidad, en especial Freddy que logró tantas cosas buenas para esta organización. Pero sobre todo porque pensamos que todavía puede ayudarnos a ganar juegos. Vamos a ver cómo le va.

Pepín Hernández, desde Tenerife, España, pregunta si hay problemas en nuestra banca entre jugadores latinos y norteamericanos. Pepín comenta el incidente entre Alexei y Pierzynski en uno de los juegos. Hasta en las mejores familias hay discusiones a veces Pepín, y eso no quiere decir que haya problemas. El buen ambiente que reina en el equipo es el arma principal que nos permite batallar como un solo hombre. Recuerda que son 25 jugadores y 8 técnicos, cada uno con una personalidad totalmente distinta. Pero nos une el deseo de ganar, y eso nos convierte en una familia, en la que cada uno de sus integrantes protege al otro, sin importar si es novato o veterano. Incidentes y diferencias siempre van a presentarse, pero al final, después de cada tormenta, volverá a salir el sol. El niño Ramses Valladares, de Ocumare del Tuy me escribe para contarme su sueño de ser pelotero profesional, además de enviarme muchos mensajes positivos. Ramses, la clave para lograr que los sueños se conviertan en realidad es trabajar mucho y ser perseverante. Como sabes, yo también nací en Ocumare del Tuy, y aunque muchos pensaron que no era lo suficientemente alto, o fuerte, o qué se yo para jugar beisbol profesional, a punta de esfuerzo llegué a donde llegué. Si yo pude, tú también debes poder, pero va a depender de tu constancia y trabajo duro. Ojalá algún día pueda ser tu manager en Grandes Ligas.

También de Ocumare del Tuy me escribe José Jiménez para proponerme que construya un estadio de béisbol en esa población en la que, efectivamente nací, aunque como el mismo José recuerda, no me crié en ella. Si estuviera en mis posibilidades es probable que construyera un estadio de béisbol en todas las poblaciones venezolanas, para que los niños y jóvenes hicieran deporte y se alejaran de los vicios. Pero como he dicho otras veces, esa tarea corresponde a las autoridades, a los Gobernadores y Alcaldes, que son los verdaderos responsables de la salud y el bienestar del pueblo que los eligió. La Fundación Guillén lamentablemente no tiene recursos para una inversión de esa envergadura, y por eso dedicamos lo poco que recolectamos en ayudar a niños y jóvenes con problemas de salud. Mi consejo es que le exijan a las autoridades que cumplan sus promesas, y que le den prioridad al deporte que es la mejor manera de combatir la pobreza y la delincuencia.

Carlos Venot de Caracas y Carlos Ovalles de Mariara, Carabobo, preguntan hasta cuándo tengo contrato con los Medias Blancas y si he recibido ofertas para dirigir otros equipos. Carlos, en Chicago debo estar hasta el 2012 que es el último año de mi contrato actual. Los demás equipos no pueden hacerme ofertas porque sería ilegal, pero de verdad espero terminar mi carrera en esta ciudad.

Leonardo Araujo de Caracas pregunta cuál es la posición más débil del equipo, la que hay que reforzar de inmediato. Bueno Leonardo, el pitcheo abridor debe ser más consistente si aspiramos entrar en la post-temporada. Los abridores han hecho un buen trabajo, pero muy impredecible. También la defensa, en general, debe mejorar, porque los errores están perjudicando mucho a los lanzadores. Reitero que con el material que tenemos podemos ser campeones, pero hay que hacer bien el trabajo en cada posición.

Alejo Manríquez de Maturín sugiere que tratemos de conseguir a Pablo Sandoval de los Gigantes de San Francisco. Alejo, al "Kungfu Panda" le falta mucho para ser agente libre, y no creo que los Gigantes estén dispuestos a cambiarlo en estos momentos.

Angel Ramón Utrera Ovalles, de San Ju de los Morros en Guárico me alegra con su optimismo, pues de una vez pregunta cuál va a ser la rotación de Medias Blancas en la post-temporada. Dios te oiga, Angel Ramón. Primero hay que quedar campeones para pensar en rotaciones. De ser así, me gustaría tener el dolor de cabeza de tener que escoger 4 abridores entre unos efectivos Buerhle, Floyd, Danks, Contreras, Peavy y Freddy. Los 4 mejores tendrían la responsabilidad de conducirnos al título. Maikel Ferreras, de Ciudad Bolívar me hace tres preguntas: ¿Qué recomendaciones le hago a los peloteros que están comenzando? ¿Que trabajen duro y nunca se rindan. ¿Cuál es, en mi opinión, el mejor pelotero venezolano actualmente? Imposible responder Maikel, hay demasiados que son muy buenos. ¿Y por qué no hay más venezolanos en los Medias Blancas? Aunque ya lo he explicado en otras columnas, te informo que en las menores hay cerca de una docena de compatriotas abriéndose paso hacia las Mayores. Poco a poco, desde mi llegada en 2004, ha aumentado la firma de criollos por parte de nuestros scouts en el país. Antes de eso era difícil competir con República Dominicana en la firma de talentos. Pero vamos por buen camino.

Esteban Armando Márquez de La Guaira por lo visto no ha leído mis otras columnas, porque pregunta qué posibilidades hay de que dirija a los Tiburones en el torneo venezolano. Aunque no acostumbro a decir que "de esta agua no beberé", el problema es que esos meses son los que dedico con particular atención a mi familia. Mientras esté trabajando de febrero a octubre en Grandes Ligas, es imposible, por más que quisiera, pensar en dirigir en el béisbol venezolano. Así que tal posibilidad no está en los planes, por ahora...

Ángel Esnaldo López, de Santa Lucía, quiere saber si me han ofrecido dirigir a Venezuela en las dos ediciones del Clásico Mundial de Béisbol que se han realizado hasta ahora. No, Ángel, porque la reglamentación de ese evento prohíbe participar a dirigentes de Grandes Ligas. En la primera edición me pidieron algunos consejos, que les ofrecí con mucho cariño, pero que ignoraron casi por completo.

Bueno, suficiente por hoy. Una vez más mis disculpas a todos aquellos que escribieron y no recibieron respuestas por falta de tiempo, y mi sincero agradecimiento a quienes enviaron mensajes de aliento y felicitaciones por el trabajo que estamos haciendo. Entre ellos quisiera mencionar a Tito Barrera, Randy Roy Ramírez, Neji Hyuga, Segio Sequera y Hendrick Espiona de Maracaibo, José Alberto Soterano, Charle Rondón, Haydee Matey, Raúl Castellanos, Newlson Gómez de Caracas, Douglas Mendoza de Miami, Yazmany Monarrez de México, Raúl Rojas de Charallaves, Jairo Parra de Barinas, Edwin Salinas de Anaco, Andrés Avelino Faneite, César Pirona, Alejandro León de Valencia, Gerardo Prior Harris de Colombia, Santiago Quintero, Olivia Ortega de Maracay, Alberth Chirinos de Coro, Lino Bravo de Fort Lauderdale, Ricardo Olivero de Highwood, Illinois, Yorman Armas de Los Teques, Nelson Caraspe de Valle de La Pascua, José Montero de Cabimas y a cientos de personas que dedicaron unis minutos de su valioso tiempo para compartir conmigo a través de orgullosox.com.

¡A todos, millones de gracias y a seguir ligando a los Medias Blancas!

-- Ozzie Guillén #13

¿Usted qué opina? ¡Hágamelo saber por esta vía!

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English version below:

Reducing Errors

By Ozzie Guillén

More than once I have emphasized the need to reduce the number of defensive errors because they result in more work for the pitchers. As I write this column, the White Sox lead the American League in errors. Although our opponents don't always score runs as a result, defensive errors force the pitcher to throw more pitches, which can limit the number of innings he throws. This can be very serious.

For this home stretch, we need all of our pitchers, both starters and relievers, to pitch effectively for as long as possible. For that they need help from our offense, but also from our defense. Pitchers seem larger than life when they have a solid team backing them from the first through the final inning.

Speaking of good outings, Freddy Garcia and Jake Peavy had great starts with the Charlotte Knights, our Triple-A affiliate, were very good. Freddy went 6.0 innings and although he took the loss, he allowed only two runs and struck out nine. Peavy also showed that he will be a big help when he joins our pitching staff. In 3.0 innings against Pawtucket, an affiliate of the Boston Red Sox, he allowed only one hit, walked one batter and recorded five strikeouts. Three of them came when he struck out the side in the first inning.

If Freddy and Peavy pitch according to their credentials, count the White Sox in the race for the American League Central title. It's important, of course, that the rest of the players continue to do their jobs in terms of producing runs. To that end, the addition of Alex Rios should add great depth to the outfield and a respectable bat that should strengthen our lineup.

Anyway, there is a month and a half left in the season. The team's management has made the necessary moves to strengthen our roster and our destiny is still in our hands. We hope to continue receiving support from our fans in Chicago and will keep giving our all on the field until the very end. Hopefully we'll be battling in October to the satisfaction of our fans.

Now for some answers.

Angel Ramon Deonice of Carupano, Venezuela asks what motivated the White Sox to release Scott Podsednik in 2007 only to rehire him in 2009. Although I have said in the past that I have nothing to do with signings, I'd like to remind Angel Ramon that during the last two years that Podsednik was with us, his playing time was limited due to injuries. From there, the team decided to let him go. After the Colorado Rockies opted not to sign him for the 2009 season, Scott was willing to go to the minors to prove that he was in excellent health. If you take into account the trouble we had finding a leadoff hitter, you will understand why we re-signed him. I can honestly tell you that without Podsednik in our lineup we would not be contending for the division title.

Arturo Fadragas, a Cuban resident of Chicago, wants to know if his fellow countryman Jose Contreras is finished as a pitcher and if he figures in the White Sox's plans for 2010.

Arturo is not the only Cuban who inquires about Contreras. Every week I get messages giving me suggestions as to how to deal with him, on what advice I should give him and how to support him. Some request that I order him to throw this pitch or that pitch at this or that angle. The truth is that upon his return from Charlotte, Contreras looked great and won some very important games. But his most recent starts have been a disaster, as Dr. Julio Antonio Machillanda of Porlamar points out. I really don't know if it's a lack of concentration or a lack of command of his best pitches, but the truth is that Jose is in the rotation right now because there is no other available option. His future with the White Sox will depend on what he does on the mound. Personally I hope that he gets out of this funk not only so that he can help us in the home stretch but because he is a hard worker and an excellent person.

Rafael Loretto of Valle La Pascua and Luis Manuel Ferrer Torres of Caracas ask about the famous "Guerrilla" of the 1980s with the Tiburones (Sharks) of La Guaira. At some point I will discuss this in the column that I write in Venezuela, but I will mention that, contrary to what has been said, the term "guerrilla" does not mean that the players played like hardened warriors but that there was much discord in the clubhouse among some of the players. So and so did not speak to so and so, so and so did not have a relationship with so and so, so and so hated so and so. Nonetheless, once the umpire said, "play ball," the internal "warfare" did not keep the players from playing like professionals or from devoting themselves, body and soul, to the quest for victory. The result is known by Venezuelan fans, especially fans of los Tiburones of La Guaira.

Carlos Andrade of Maracay asks when Bartolo Colon will be ready to pitch for the White Sox. Carlos, I really don't know and by the way, if you see him in Maracay, please give him my regards.

Marco Antonio Bonilla of San Diego, California, asks how many games I think Jake Peavy can win for the White Sox this year. Honestly, Marco Antonio, I hope he wins enough games to help us win the division title and the World Series. I would be satisfied with that.

Your question allows me to answer those who, like Wenceslao Moreno of Maracaibo, Oswaldo Peroza of Valencia and Juan Martin of Miami, wonder if it was a good idea to bring aboard an injured Peavy. Personally I think it was, not only because of the games he can win this year, but because of the message it sends to the team and to the Chicago fans. Peavy and Alex Rios, another acquisition for the second half of the season, have contracts that guarantee that they will remain in Chicago for several more years. This means that Kenny Williams is set on building a competitive team, not only for 2009, but for a long time. It's true, as Martin points out, that we gave up valuable prospects, but in baseball you have to give something good to get something of equal value. Time will tell if it was a good decision, but right now it seems excellent.

Rafael Escalante of Valencia asks me if I would like to end my career with the White Sox. Definitely! I would like to be here for another 20 years or as long as my body can take it. However, the day that my work is poor or that I can no longer help the team win, they should send me home without contemplation. I hope I have grandchildren by then so I can drive them crazy!

An annoyed Victor Saldivia Simanca of Valencia wrote to complain that I have not responded to any of his questions. Although I was sure I had discussed his messages in previous columns, I nonetheless want to reiterate my appreciation. Your letters, more than questions, contain analysis and opinions that I respect although I may not always agree with them. For example, in one letter you suggest that Freddy was a warrior but that even warriors must meet their end. In your opinion, Freddy's end has come. I hope that is not the case and that he can contribute this year. In any case, thank you for sharing your thoughts on the White Sox and Venezuelan baseball with me and for the advice you provided in your last message.

By the way, many encouraging messages have been sent to Freddy Garcia via this column and I will definitely pass those along to him. Like I said at the beginning, his starts in the minor leagues have been very good and we can only hope that he will exhibit that same intensity in the big leagues and show why he earned the nickname "Big Game Freddy." In response to Hector Natera of Guayana, Anibal Contreras of Santa Teresa, Jaifre Gutierrez of Maracay, and Royer Cegarra and Juvenal Briceno of Caracas, who asked when Freddy will be back in the majors, based on what we has shown us up until now, it is likely that he will be back earlier than we expected. In conclusion, I want to respond to Jose Sanchez of Punto Fijo, who asked why we signed Freddy if we already traded him once. Well Jose, first of all, everyone deserves a second chance, especially Freddy, who achieved so many good things with this organization. But more importantly, it was because we think that he can still help us win games. Let's see how things go for him.

Pepin Hernandez of Tenerife, Spain, asks if there is tension on the bench between our American and Latin American players. Pepin brings up the incident between Alexei and Pierzynski in one of our games. Even in the best families sometimes there are arguments, Pepin, and that does not mean that there are problems. The team's friendly atmosphere is the main weapon that allows us to battle as one. Remember that there are 25 players and 8 coaches each with a distinct personality. But the desire to win unites us and makes us a family in which each member protects the others regardless of whether they are rookies or veterans. Incidents and differences will always be present but in the end, after each storm, the sun rises once again.

Ramses Valladaras, a child from Ocumare de Tuy, writes to tell me about his dream of becoming a professional ballplayer and to send me many positive messages. Ramses, the key to achieving your dreams is to work hard and persevere. As you know, I too was born in Ocumare del Tuy and although many people didn't think I was tall enough or strong enough or whatever to play professional baseball, thanks to my efforts I got to where I got. If I was able to do it, you can too, but it will depend on your perseverance and hard work. Hopefully I can be your manager in the big leagues one day.

Jose Jimenez, also of Ocumare del Tuy, writes to suggest that I build a baseball stadium in that town where I was born although, as Jose recalls, I was not raised there. If it were in my power, it is likely that I would build baseball stadiums in all the towns of Venezuela for children and young people to play sports and stay away from vices. But as I have said in the past, that task lies with the authorities, with the governors and mayors. They are the ones who are truly responsible for the health and wellbeing of the town that elected them. The Guillen Foundation unfortunately does not have the resources for an investment of that magnitude, which is why we use the little that we collect to help children and young people with health problems. My advice is that you demand that the authorities keep their promises and that they prioritize sport, which is the best way to combat poverty and delinquency.

Carlos Venot of Caracas and Carlos Ovalles of Mariara, Carabobo, asked when my contract with the White Sox expires and if I have received offers to manage other teams. Carlos, I should be in Chicago until 2012, which is the last year on my current contract. The rest of the teams cannot make me offers because it would be illegal, but I really hope to finish my career in this city.

Leonardo Araujo of Caracas wants to know which position on our team is the weakest and needs immediate attention. Well, Leonardo, the starting pitching needs to be more consistent if we aspire to make it to the postseason. The starters have done a good job, but have been unpredictable. In general, our defense needs to improve because the errors are hurting our pitchers. I reiterate that with the material we have we can be champions, but we need to do our job properly at every position.

Alejo Manriquez of Maturin suggests that we try to acquire Pablo Sandoval from the San Francisco Giants. Alejo, "Kung Fu Panda" has a long ways to go before becoming a free agent and I doubt that the Giants would be willing to trade him right now.

Angel Ramon Utrera Ovalles of San Juan de los Morros in Guarico brings me joy with his optimism. He asks what the White Sox's rotation will look like for the postseason. I hope God hears you, Angel Ramon. First we have to get to the postseason before we think about rotations. If that is the case, I would welcome the headache that would result from having to choose four starters among an effective Burhle, Floyd, Danks, Contreras, Peavy and Freddy. The best four would be given the responsibility of guiding us to the title.

Maikel Ferreras, of Ciudad Bolivar, asks me three questions: What recommendations do I give to players who are starting their careers? That they work hard and never give up. What is, in my opinion, the best Venezuelan player right now? It's impossible to answer, Maikel, because there are too many that are really good. And, why aren't there more Venezuelans on the White Sox? Although I have addressed this in previous columns, you should know that in the minor leagues there are approximately a dozen of our fellow countrymen making strides towards the big leagues. Little by little, since I arrived in 2004, the number of Venezuelans that have been signed by our scouts has increased. Before then it was difficult to compete with Dominican Republic in signing talent, but we are on the right track.

Esteban Armando Marquez of La Guaira clearly has not read any of my other columns because he asks if there is a possibility that I will manage the Tiburones in the Venezuelan tournament. Although I usually "never say never," the problem is that those are the months that I devote to my family. As long as I am working in the Major Leagues from February to October, it is impossible to think about managing in the Venezuelan baseball league even if I wanted to. That is not in my plans for the time being.

Angel Esnaldo Lopez of Santa Lucia wants to know if I have been asked to manage Team Venezuela in the two World Baseball Classics that have taken place. Angel, no I have not, because the event's rules prohibit the participation of Major League managers. In the first tournament they asked me for advice, which I provided with much love, but they ignored me almost completely.

Well, that's enough for today. Once again, I apologize to those who wrote to me and didn't receive responses due to a lack of time. My sincere gratitude goes out to those who sent encouraging messages and their congratulations for our work. I would like to mention Tito Barrera, Randy Roy Ramirez, Neji Hyuga, Sergio Sequera and Hendrick Espiona of Maracaibo, Jose Alberto Soterano, Charle Rondon, Haydee Matey, Raul Castellanos and Newlson Gomez of Caracas, Douglas Mendoza of Miami, Yazmany Monarrez of Mexico, Raul Rojas of Charallaves, Jairo Parra of Barinas, Edwin Salinas of Anaco, Andres Avelino Faneite, Cesar Pirona and Alejandro Leon of Valencia, Geraro Prior Harris of Colombia, Santiago Quinto and Olivia Ortega of Maracay, Alberth Chirinos of Coro, Lino Bravo of Fort Lauderdale, Ricardo Olivero of Highwood, Illinois, Yorman Armas of Los Teques, Nelson Caraspe of Valle de La Pascua, José Montero of Cabimas and the hundreds of people who took a few minutes of their precious time to share something with me through orgullosox.com

A million thanks to everyone and keep following and supporting the White Sox!

-- Ozzie Guillén #13