(Kathy Willens/AP)

MINNEAPOLIS - Alex Rodríguez bateó .133 en la Serie Divisional del 2005 contra los Angelinos. Tuvo promedio de .071 vs. los Tigres en la primera ronda del 2006. Y hace dos años ante los Indios, el tercera base de los Yankees terminó con .267.

Pero estamos en el 2009, y su mala fama en playoffs queda cada vez más en el olvido, gracias a la gran actuación que tuvo el toletero contra los Mellizos en la Serie Divisional.

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"Sin Alex, no estaríamos en esta situación ahora mismo", dijo el manager de los Yankees, Joe Girardi, luego de la victoria por 4-1 de los Mulos sobre Minnesota para completar una barrida en la primera ronda. "Fue paciente durante toda la serie y tuvo buenos turnos".

Buenos turnos, eso sí. Contra los Mellizos se fue de 11-5 (.455) con dos cuadrangulares y seis empujadas.

Pero no se trata de los números solamente, sino los momentos en que dio los batazos. En el Juego 2 con los Mulos perdiendo por dos carreras en el noveno episodio, Rodríguez dio jonrón dramático frente al cerrador estelar de Minnesota, Joe Nathan, para empatar el partido. Los Yankees ganarían en entr

adas extras con cuadrangular de oro de Mark Teixeira.

En el Juego 3, puso la primera carrera de los Mulos para empatar el encuentro 1-1 con otro vuelacercas, esta vez frente a Carl Pavano en el séptimo episodio. Para Rodríguez, un factor clave ha sido estar relajado y tranquilo en el plato. Pero también trabajar el conteo.

"Estuvimos hablando de eso con Mark Teixiera en estos días", dijo el antesalista. "Ha sido nuestra mentalidad todo el año. Una de las cosas que tratamos de hacer es cansar a los pitchers contrarios, hacerle swing a los strikes y no a las bolas malas, y hoy sí lo hicimos".

Fue así mismo su turno clave en la séptima ante Pavano.

"Pav nos tuvo fuera de balance...pero con ése, dejé pasar par de pitcheos fuera de la zona, le di de foul a una recta y luego simplemente tuve un lanzamiento que pude manejar".

Entre la felicidad y la champaña en el clubhouse de los Yankees después de la victoria, muchos quisieron hablar de la actuación de A-Rod.

"Dio los jonrones cuando los necesitábamos", dijo el capitán de los Yankees, Derek Jeter. "Lo viene haciendo durante todo el año. Está viendo la bola bien".

Al preguntársele a Jorge Posada sobre le vieja camada de los Mulos (él, Jeter, Mariano Rivera y Andy Pettitte), el boricua inmediatamente quiso resaltar lo logrado por A-Rod.

"No puedes dejar fuera a Alex", expresó el receptor, quien empujó dos de las cuatro carreras de los Mulos en la victoria decisiva en Minnesota. "Ha sido la clave de nuestro éxito, y hay que reconocer lo que hizo en los últimos días".

Con elogios similares se expresaron el coach de la banca de Nueva York, el dominicano Tony Peña, y el compatriota de éste, el jardinero central Melky Cabrera.

"Alex puso unos números extraordinarios en esta serie", dijo Peña. "Nada más vale lo que hizo en esta serie".

"Es tremendo compañero, me ha ayudado bastante", manifestó Cabrera. "Ha demostrado que es tremendo pelotero y ha hecho buen trabajo".

Y lo que a todo el mundo le gusta es ver un Alex Rodríguez relajado.

"Es bonito verlo disfrutando esto", expresó el cerrador panameño de los Yankees, Mariano Rivera. "Ha sido tremendo".