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NUEVA YORK -- Ryan Howard se ponchó una y otra vez. Cole Hamels no es ni la sombra de lo que fue en el montículo. Brad Lidge hizo implosión en la recta final de los encuentros.

Y ante las tribulaciones que pasaron respectivamente su toletero, su ex abridor estelar y su cerrador, los Filis de Filadelfia no pudieron repetir como campeones. Su intento por ser el primer equipo de la Liga Nacional en 33 años que gana dos títulos seguidos de la Serie Mundial se quedó corto frente a los Yankees de Nueva York, que se impusieron el miércoles por 7-3 en el sexto juego.

"Nuestro objetivo será volver y ojalá sea otra vez con los Yanquis", dijo el manager Charlie Manuel.

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Chase Utley empató el récord de Reggie Jackson, de más cuadrangulares en una Serie Mundial, con cinco, y Cliff Lee se apuntó dos triunfos. Pero los Filis no pudieron sobreponerse a las malas actuaciones de tres jugadores que en el 2008 fueron relevantes para que la franquicia ganara la Serie Mundial --apenas la segunda en su historia.

Hamels fue el Jugador Más Valioso del Clásico de Otoño anterior, contra Tampa Bay. Lidge se anotó dos salvamentos contra los Rays y Howard pegó tres jonrones y remolcó seis carreras.

Esta vez, no podrán jactarse de sus números.

Los Filis dieron a Hamels una ventaja de 3-0 en el tercer encuentro de la serie. Pero después de lanzar tres innings de blanqueada, el temperamental zurdo se vino abajo. Admitió cinco anotaciones en cuatro innings y un tercios, para que Nueva York se impusiera por 8-5 y tomara una ventaja de 2-1 en la serie.

Lidge, quien fue líder de las Grandes Ligas con 11 oportunidades de salvamento desperdiciadas en la temporada regular pero había estado perfecto en los playoffs, cumplió una aparición contra los Yanquis. Llegó con la pizarra igualada en el noveno inning del cuarto juego.

Después de retirar a los primeros dos bateadores, permitió tres carreras y los Filis cayeron por 7-4.

Howard, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Angelinos de Los Angeles, impuso un récord indeseable con 13 ponches en una Serie Mundial. Willie Wilson de Kansas City fue sentenciado en 12 ocasiones por Filadelfia en 1980.

"No hay que consideralo como un fracaso. Ha sido una gran temporada. Caímos ante un equipo que fue mejor", resaltó Howard.

El miércoles, Howard conectó un bambinazo. Sin embargo, el primera base finalizó con un promedio de bateo de .174 (4 de 23), con apenas un jonrón y tres impulsadas.

Los campeones defensores ganaron su tercer título seguido en la División Este de la Nacional, con 93 triunfos, y navegaron tranquilos por las primeras dos rondas de los playoffs, al vencer a Colorado en cuatro encuentros y a los Dodgers de Los Angeles en cinco.

Pero los Yanquis eran favoritos ante Filadelfia, y los pronósticos resultaron acertados.

"Volveremos", prometió Manuel. "Vamos a ser mejores el año que viene".