(Escogido Baseball Club)

Por los próximos seis días, cuatro equipos de cuatro países diferentes transformarán Isla Margarita en Venezuela en la sede del béisbol latino.

La tradicional Serie del Caribe 2010, que se lleva a cabo cada año y en la que participan equipos de República Dominicana, Puerto Rico, Venezuela y México, arranca a partir de este martes.

El béisbol será el único lenguaje que se hable esta semana en esta ciudad sudamericana cerca de Caracas. La política en Venezuela pasará a segundo término por unos días.

"La Serie del Caribe es una oportunidad para nosotros de ser anfitriones de un evento muy importante en nuestro país", dijo el manager venezolano de los Medias Blancas Ozzie Guillén. "Nuestro país está pasando por una era muy difícil políticamente, pero esto no tiene nada que ver con béisbol. La gente está muy emocionada con esta serie.

Este año los invitados a la fiesta son los Leones del Caracas (Venezuela), Naranjeros de Hermosillo (México), Leones del Escogido (República Dominicana) y los Indios de Mayagüez (Puerto Rico).

La escuadra dominicana es a menudo considerada como la favorita en este evento, en gran parte debido que los quisqueyanos han ganado la Serie del Caribe en 17 ocasiones desde 1970 y 11 veces desde 1990. Sin embargo, República Dominicana enfrentará el reto de Puerto Rico y sus 14 títulos junto a Venezuela y sus siete campeonatos, estos últimos ganadores en 2006 y 2009. México cuenta con cinco coronas, con la última siendo el 2005 en Mazatlán.

En el primer día de actividades, Puerto Rico se mide ante República Dominicana en el primer duelo seguido por el juego estelar entre México y los anfitriones venezolanos.

"La mayoría de las veces que este evento se celebró en Venezuela fue en Caracas o Maracaibo, y ahora es en un lugar diferente", dijo Guillén. "Es en Margarita, y todos van a ir sin importar quien esté jugando. El estadio va a estar a reventar".

Guillén es un viejo conocido en la Serie del Caribe. El venezolano jugó en 1983, 1985 y 1986 con La Guaira. También reforzó al Caracas en 1987. En 15 juegos, bateó para .154.

La historia de la Serie del Caribe data de 1946, cuando fue inaugurada en Caracas la primera Serie Interamericana. Durante un mes, se enfrentaron los equipos Sultanes de Monterrey, de México; All Cubans, de Cuba; Bushwicks, de Estados Unidos; y Cervecería de Caracas, de Venezuela.

Los Bushwicks de Estados Unidos, consiguieron ese título y se alzarían con las próximas tres coronas hasta 1950, cuando el equipo anfitrión Cervecería Caracas, finalizó como campeón del último certamen de la Serie Interamericana.

Para 1948, los venezolanos Oscar "El negro" Prieto y Pablo Morales, tuvieron la idea de crear la Serie del Caribe y presentaron el proyecto en Miami ante una Convención de la Confederación de la Serie del Caribe, integrada para esa época por Cuba, Puerto Rico, Panamá y Venezuela.

En febrero de 1949, la primera Serie del Caribe se realizó en el estadio del Cerro de La Habana, con la participación de Mayagüez por Puerto Rico, Escogido de Venezuela, Spur Cola de Panamá y los campeones de esa edición, los locales Almendares de Cuba.

Desde 1949 hasta 1960, se realizaron las 12 Series del Caribe que integran la primera etapa, en la cual Cuba dominó a placer, titulándose en 7 ocasiones, por 4 de Puerto Rico y una de Panamá.

Comenzando el año de 1960, Fidel Castro tomó las riendas de la Isla de Cuba y para su gobierno, el deporte profesional no era aceptado, por lo tanto, la Confederación acordó no realizar el Clásico del caribe con tres participantes, ya que no valía la pena.

Con gran atrevimiento, la Confederación reanudó las acciones en 1970, realizando la Serie con sólo tres países participantes: Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela, siendo Caracas la sede. El evento fue un fracaso y al año siguiente, México surgió como el cuarto participante de la Serie para conformar mejor el sistema de competencia.

El primer campeón de la segunda etapa, fue el equipo venezolano Navegantes del Magallanes, dirigido por Carlos "Patato" Pascual.

Desde 1970 hasta nuestros días, se han realizado 35 Series del Caribe.