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ISLA MARGARITA, Venezuela -- Quizás las rodillas ya no aguanten una temporada completa. Sin duda, a los 42 años el cuerpo de Vinny Castilla no es el mismo de antes.

Aún así, el toletero mexicano juega con el entusiasmo de un novato y es el corazón de los Naranjeros de Hermosillo en la Serie del Caribe.

"Está jugando como un joven que estuviera buscando un puesto en Grandes Ligas", comentó el dirigente del campeón mexicano, Homar Rojas.

Castilla fue la figura ofensiva de Hermosillo en la primera jornada del torneo. Sacudió un jonrón solitario y un doblete, remolcó dos carreras y anotó tres en la victoria 7-2 sobre los Leones del Caracas.

El antesalista, máximo jonronero mexicano en la historia de Grandes Ligas con 320 bambinazos, anunció su retiro del clásico caribeño en 2007 en Puerto Rico.

Pero como a muchos atletas, no pudo darle la espalda al deporte que consumió gran parte de su vida.

Castilla comenzó a jugar con los Naranjeros a mediados de noviembre y acompañó a la novena hasta derrotar a los Venados de Mazatlán en la final de la Liga Mexicana del Pacífico.

Bateó .292 con siete jonrones y 27 impulsadas en 30 partidos de la segunda vuelta del torneo mexicano.

"El béisbol es mi pasión, mi vida", comentó el miércoles el jugador, antes del segundo encuentro del torneo frente a los Leones del Escogido de República Dominicana.

"Me retiré en 2007 porque me dolía la rodilla", recordó. "Yo quiero seguir jugando y el equipo de los Naranjeros salió campeón, y aquí estoy ayudándolos".

Castilla aclaró que no piensa en volver al béisbol de Grandes Ligas, en parte porque ya ningún equipo estaría interesado en sus servicios, y además porque está contento con su puesto como cazatalento y asesor especial de la gerencia de los Rockies de Colorado.

"En el invierno, cuando me dan ganas de jugar, vengo a la liga invernal a jugar un ratito", indicó.

Rojas señaló que la presencia de Castilla, considerado junto con Fernando Valenzuela como los máximos ídolos del béisbol mexicano, es una motivación para el resto del plantel.

"Es el líder dentro del campo y todos lo están siguiendo", sentenció el dirigente.