(Fernando Llano/AP)

ISLA MARGARITA, Venezuela - Freddy Guzmán se robó el home en la séptima entrada para romper un empate y los Leones del Escogido quedaron a un paso del título de la Serie del Caribe al derrotar el jueves por 3-2 a los Leones del Caracas.

Los campeones de República Dominicana son el único equipo invicto después de la tercera fecha. El Caracas venezolano, México y Puerto Rico están empatados con 1-2.

La picardía de Guzmán se produjo con Edgar Alfonzo en el montículo y justo después que Ramón Santiago bateó una línea al jardín derecho que remolcó a Pablo Ozuna con la carrera del empate.

Guzmán sacó una buena ventaja, Alfonzo tiró a primera para tratar de controlar a Santiago y en cambio el corredor en la antesala embaló al plato y se deslizó fuera del alcance del catcher Carlos Maldonado.

El colapso del bullpen venezolano desperdició una buena labor monticular del abridor del Caracas José Ortegano, que no toleró hits en cinco innings.

Ortegano amarró los bates dominicanos hasta la sexta, cuando le dio boleto a Ozuna, que avanzó a segunda por envío descontrolado. De inmediato, Guzmán bateó un sencillo que llevó al corredor a la antesala, desde donde marcó la primera carrera dominicana con hit de Santiago.

Edgar Estanga reemplazó a Ortegano en el montículo. Estanga sacó dos outs y llenó las bases con boleto intencional a Willis Otañez, pero cerró la revuelta al hacer que Fernando Martínez bateara un elevado a territorio de foul de primera.

Venezuela se había puesto en ventaja en la tercera con un jonrón de Oscar Salazar con un compañero en base frente al abridor dominicano Nerio Rodríguez.

Ortegano ponchó a tres y regaló tres bases. Permitió dos inatrapables y una carrera.

José Veras (1-0) se apuntó la victoria en labor de relevo, al trabajar un inning en el que abanicó a dos, permitió un hit y dio un boleto. Darío Veras se apuntó el rescate.

Darwin Cubillán cargó con el revés.

En los duelos entre Leones, los dominicanos rugen más fuerte en la historia reciente: el Escogido ganó sus cuatro últimos duelos contra el Caracas en las Series del Caribe.