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ISLA MARGARITA, Venezuela -- Puerto Rico y México dejaron la Serie del Caribe al rojo vivo al derrotar el viernes a República Dominicana y Venezuela, el único equipo que está prácticamente descartado de la lucha por el título.

Los Indios de Mayagüez puertorriqueños derrotaron por 7-3 a los Leones del Escogido dominicanos, mientras que los Naranjeros de Hermosillo superaron por 3-2 a los Leones del Caracas venezolanos al completar la cuarta jornada del torneo.

República Dominicana sufrió su primer revés luego de comenzar con tres victorias en fila, pero sigue al frente de la tabla de posiciones. Puerto Rico (2-2) y México (2-2) le pisan los talones, mientras que Venezuela (1-3) languidece en el fondo y tiene que ganar los partidos que le restan, y recibir ayuda, para aspirar al cetro.

México enfrenta a Dominicana y Puerto Rico a Venezuela en la penúltima jornada del sábado, cuando podría decidirse el cetro si el Escogido vence a Hermosillo y el Caracas a Mayagüez.

Walter Silva subirá al montículo por México contra Heath Phillips, y Heath Totten lanzará por Venezuela ante Brodie Downs.

Vinny Castilla metió en la pelea a los mexicanos al remolcar la carrera del triunfo en la parte baja de la décima entrada.

Con hombres en primera y segunda y uno fuera, Castilla sacudió un batazo a lo profundo del jardín central frente al relevista Elio Serrano, que cargó con el revés, para dejar en el terreno a los anfitriones.

Castilla disputa su primer clásico caribeño desde 2007, cuando había anunciado su retiro del torneo.

Mario Mendoza (1-0) logró la victoria en trabajo de relevo.

Karim García la botó por los Naranjeros en su primer partido de la serie. El jardinero llegó a Isla Margarita el jueves por la madrugada después de no disputar los tres primeros desafíos por compromisos personales en México.

A primera hora, los Indios le tumbaron el invicto al Escogido con una buena labor monticular de Andrew Baldwin, Orlando Román y Bill Simas y tres remolcadas de Danny Valencia.

Román (1-0) tiró dos y un tercio de innings perfectos para el triunfo, mientras que el abridor Félix Díaz (0-1) cargó con el revés.