ISLA MARGARITA, Venezuela -- México no pudo haber pedido un mejor bateador en la situación más importante del partido, y Vinny Castilla no decepcionó.

El veterano toletero remolcó el viernes en la décima entrada la carrera del triunfo por 3-2 sobre Venezuela que dejó a los Naranjeros de Hermosillo metidos en la pelea por el título de la Serie del Caribe.

Los Leones del Caracas le dieron boleto intencional a Karim García para colocar hombres en primera y segunda con un out. Castilla se paró en el plato ante el relevista Elio Serrano y sacudió un batazo a lo profundo del central que impulsó la última raya.

"Fue un batazo muy importante, siempre que uno puede ganar un juego es algo bien bonito", comentó el antesalista de 42 años, que regresó al clásico caribeño tras haberse retirado en 2007.

"Esta victoria nos pone en la pelea otra vez", señaló.

El triunfo mexicano, combinado con la derrota de República Dominicana por 7-3 ante Puerto Rico, a los Naranjeros en la lucha por el campeonato.

Dominicana tiene récord de 3-1, México y Puerto Rico 2-2, y Venezuela 1-3.

"Hemos peleado, nunca bajamos la cabeza en ningún momento", señaló Castilla.