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ARLINGTON, Texas -- El jardinero venezolano Endy Chávez aceptó firmar un contrato de ligas menores con los Rangers de Texas mediante un acuerdo que le garantiza una invitación a la pretemporada.

Chávez se recupera tras una operación en la rodilla a la que se sometió en julio y se estima que no será hasta el comienzo de la temporada regular cuando estará plenamente sano.

El jardinero jugó 54 partidos para los Marineros de Seattle la temporada anterior hasta que se desgarró el ligamento anterior cruzado de la rodilla derecha. Chávez chocó con el paracorto cubano Yuniesky Betancourt cuando ambos perseguían un elevado en el jardín izquierdo el 19 de junio.

Ahora, los Rangers suman 15 peloteros que no están incluidos en su nómina y que fueron invitados a los entrenamientos de pretemporada.

Chávez bateó para promedio de .273 con nueve bases robadas la campaña pasada. Ha ocupado las tres plazas de los jardines en nueve temporadas en las Grandes Ligas con los Reales de Kansas City, los Expos de Montreal, los Nacionales de Washington, los Filis de Filadelfia, los Mets de Nueva York y los Marineros de Seattle.

Si Chávez logra ser incluido en la nómina de 40 jugadores, tendrá un contrato de 1 millón de dólares por una campaña, y los Rangers podrán ejercer una opción de 1,25 millones para 2011 y 50.000 dólares como indemnización. De mantenerse al menos 30 días en el roster principal durante la temporada 2010, el monto de la indemnización aumentará a 100.000 dólares.

También podrá embolsarse 180.000 dólares adicionales en bonos por desempeño y otros 300.000 por estar en el roster. Obtendría el máximo del monto si acumula 250 turnos al bate y 160 días en el roster principal. El año con la opción incluye bonos por desempeño que ascienden a 750.000 dólares si alcanza 575 turnos.