(Getty)

ANAHEIM - Por primera vez desde el 2001, el campeón de la Liga Nacional gozará de la ventaja de local en la Serie Mundial, gracias a la victoria del Viejo Circuito en el Juego de Estrellas, su primer triunfo en Clásicos de Media Temporada desde 1996.

"Se siente bien, muy bien", dijo el manager de la Liga Nacional y de los Filis de Filadelfia, Charlie Manuel, quien ahora lleva 1-1 en Juegos de Estrellas. "Les hablé a los muchachos sobre la importancia de la ventaja de local. Fue un buen juego, con buen pitcheo."

Manuel, quien ha dirigido a sus Filis en las últimas dos Series Mundiales sin ventaja de local (ganó la del 2008 en cinco juegos vs. Rays y perdió la del año pasado en seis choques ante los Yankees), está más consciente que nadie de lo que significa esta victoria para la Liga Nacional.

"Fue grande", comentó el capataz. "Hace dos años cuando le ganamos a los Rays en tres juegos seguidos en Filadelfia, definitivamente no queríamos volver a Tampa a jugar, entonces creo que sí, es de mucha importancia la ventaja de la casa."

Contra Tampa Bay en el Clásico de Otoño los Filis dividieron en el Tropicana Field de St. Petersburg y barrieron los tres encuentros en su casa del Citizens Bank Park, mientras que vs. los Yankees perdieron dos de tres tanto en Nueva York como en Filadelfia

"Creo que los equipos juegan mejor en casa, y pienso que el año pasado con los Yankees, fueron muy buen equipo como local y si lo revisas todo, terminaron bien (en el Bronx). Definitivamente, tenían el impulso cuando jugamos contra ellos en Nueva York."

Desde que el Juego de Estrellas empezó a decidir la ventaja de local en la Serie Mundial en el 2003, no ha habido un séptimo juego para decidir la corona. En ese lapso, los representantes de la Liga Americana han ganado cuatro Clásicos de Otoño, mientras que equipos de la Nacional han conquistado tres.

"Es extremadamente importante (la ventaja de local)", dijo al respecto el manager de la Liga Americana y de los Yankees, Joe Girardi, quien se convierte en el primer dirigente del Joven Circuito en perder un Juego de Estrellas desde Mike Hargrove de los Indios en 1996. "Quien esté en la Serie Mundial (de parte de la Americana) va a tener que trabajar mucho, y es difícil ver terminar la racha. Pero vamos a tener la oportunidad de iniciar una nueva el año que viene."