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MINNEAPOLIS - Las hazañas de Andy Pettitte en postemporada ya son de leyenda.

Líder de todos los tiempos con 18 victorias. Ganador de cinco Series Mundiales con los Yankees. Y en el 2009, 4-0 en la postemporada con los Mulos, incluyendo la victoria para sellar el título número 27 en la historia de la franquicia.

Pero de cara a su apertura en el Juego 2 de la Serie Divisional de Nueva York contra Minnesota, hay algunas preocupaciones con el zurdo, que viene de una lesión en la ingle que lo mantuvo fuera durante mucho de la segunda mitad de la temporada.

"Está bien de salud", dijo el manager de los Yankees, Joe Girardi, acerca del veterano. "Me siento bien poniendo a Andy. Tuvo una excelente sesión del bullpen ayer (martes) y se sintió mucho mejor."

Pettitte estuvo fuera de acción del 18 de julio al 19 de septiembre con la molestia en la ingle, y sus tres aperturas después de salir de la lista de lesionados fueron básicamente "prácticas" de cara a la postemporada. Hubo resultados mixtos.

En 13.1 entradas, Pettitte permitió 22 hits y 11 carreras limpias en una salida contra Tampa Bay y dos ante los Medias Rojas.

"Obviamente, los resultados no fueron lo que hubiese querido, ya que me hubiera gustado lanzar seis, siete innings (por apertura)", dijo Pettitte. "Fue un poco frustrante y decepcionante."

Pero la realidad es que dichas presentaciones fueron cuando los Yankees ya sabían que iban a playoffs. Lo importante es cómo le vaya a Pettitte ahora, cuando cada partido vale oro.

¿Qué le falta ahora mismo para ser el Andy Pettitte en óptimas condiciones?

"Para mí ahora mismo diría el comando", afirmó el veterano de 38 años, quien tuvo 11-3 y efectividad de 3.28 en 21 aperturas en la campaña regular. "Mi comando estuvo tan bien en la primera mitad de la temporada, antes de la lesión. Tuve algunos problemas para hacer el ajuste al salir de la lista de lesionados.

"Espero poder hacer esos ajustes durante el transcurso del partido, para realizar una buena salida."

En dos aperturas contra los Mellizos este año, Pettitte se vio muy bien, con dos victorias y apenas dos limpias permitidas en 14.1 entradas. Pero claro, eso fue antes de lesionarse.

Dentro de toda su experiencia en playoffs, Pettitte ha lanzado dos veces contra los Mellizos en series divisionales, en el 2003 y el 2009. En un total de 13.1 innings, ha permitido apenas dos carreras vs. Minnesota, ganando ambos partidos. Su victoria del año pasado en el Juego 3 culminó la barrida de los Yankees sobre los Mellizos en primera ronda.

"Creo que la experiencia me ayudará a (mantenerme dentro del juego en el aspecto mental)", dijo Pettitte. "Claro, no me va a ayudar en cuanto al material en la lomita. Si no localizo, sin importar la experiencia, no voy a lanzar bien. Pero sí, puedo sacar algo de eso en el aspecto mental."

De su parte, Girardi reitera su confianza en el veterano y su ex compañero de batería durante la última parte de la década de los 90.

"Andy ha estado ahí tantas veces que te hace sentir bien", dijo el capataz. "En ocasiones en esas últimas salidas creo que él pensaba que no tenía todas sus armas, pero ahora sí sabe que las tiene."