(Kathy Willens/AP)

MINNEAPOLIS - A la hora de conformar su roster para la primera ronda de los playoffs, el dirigente de los Yankees, Joe Girardi, ponderó varias cosas antes de tomar una decisión definitiva.

Dicha decisión complació sobre manera al utility mexicano Ramiro Peña, quien integra el plantel de los Mulos para su Serie Divisional de la Liga Americana contra los Mellizos.


"Estoy contento de poder abrir en el roster", le dijo Peña a LasMayores.com. "Aquí estamos echándole ganas y trabajando duro, esperando la oportunidad."

Peña ha sabido poner su granito de arena en los últimos dos años con los Yankees, sustituyendo en diferentes momentos a Alex Rodríguez en la tercera, a Derek Jeter en el short y al dominicano Robinson Canó en la segunda. Basándose en el desempeño del oriundo de Monterrey en el cuadro, Girardi optó por incluir a Peña en el roster, por encima del dominicano Eduardo Núñez.

"Peña tiene un poco más de experiencia jugando en el infield entero que Núñez", afirmó el piloto. "Núñez jugó un poco en la antesala en Triple-A y un poco para nosotros aquí en el equipo grande, pero muy poco en la segunda. Sentíamos que Peña era un poco más experimentado si nos tocan esas situaciones."

En el 2010 Peña jugó 48 partidos en la tercera, 23 en el campo corto y ocho en la segunda, cometiendo cinco errores en un total de 164 chances a la defensa en el cuadro.

Está claro que Peña se ha ganado la confianza de Girardi con su guante.

"Cada vez que se ha necesitado me pone y creo que sigue confiando en mí al darme la oportunidad", dijo al respecto el pelotero de 24 años. "Siempre vamos a tratar de aprovechar eso."

Cuando se trata del cuadro de los Yankees, esos nombres de Rodríguez, Jeter y Canó son de los más sonoros del béisbol. Y Peña no se pierde la oportunidad de aprender lo que pueda de ellos.

"Se aprende con el simple hecho de observarlos, dónde juegan, los movimientos que hacen con cada pitcheo", afirmó el jugador de segundo año en la Gran Carpa. "Ellos me dicen también en las prácticas, con algunos rollings, me dicen, 'dale un poco más rápido.'

"Cosas así, siempre han estado conmigo, enseñándome, y les doy las gracias por eso."

Con el bate Peña ha dado uno que otro batazo en sus dos campañas en Grandes Ligas. En un total de 269 turnos entre el 2009 y el 2010, el mexicano lleva promedio de .253, con un jonrón, siete dobles, 28 empujadas y 11 bases.

Hasta ahora Peña nunca ha visto acción en postemporada, pero afirma que está "listo para lo que sea" y preparado para ayudar a los Yankees en esta postemporada.

"Para eso estamos, apoyar al equipo y hacer lo que te piden", expresó. "Lo que se necesite; así ha sido durante toda la temporada y haré lo que sea en los momentos de playoffs."