NUEVA YORK -- Los Yankees de Nueva York ponen una gran carga sobre el brazo de Phil Hughes.

El derecho de 24 años siguió a CC Sabathia y Andy Pettitte en la rotación de la primera ronda de postemporada, lanzando el sábado siete entradas sin anotación en la barrida de Nueva York en tres juegos sobre Minnesota que instaló a los Yankees en la lucha por el campeonato de la Liga Americana.


Con la decisión de los Yankees de utilizar una rotación de cuatro lanzadores contra Texas o Tampa Bay en la serie de campeonato, Hughes está en camino de trabajar en el tercer y séptimo juegos si se mantiene el mismo orden.

"Tuve mis chichones como jugador joven que llegó a esta organización", dijo después de ganar su primera apertura de postemporada. "Sabía que esto era algo que podía realizar".

Seleccionado en la primera ronda del draft del 2004, el californiano de voz suave llegó a las Grandes Ligas tres años más tarde y acarició un juego sin hit hasta la séptima entrada en Texas en su segunda apertura en las mayores, hasta que sufrió un esguince en la corva izquierdo.

Ganó el tercer juego de la serie divisional contra Cleveland en el 2007 en labor de relevo a un ineficaz Roger Clemens.

Pero la fractura por estrés de una costilla desaceleró su carrera, y estuvo fuera de acción por más de cuatro meses y medio en el 2008. El año pasado, los Yankees movieron a Hughes al bullpen en junio cuando Chien-Ming Wang regresó de la lista de inhabilitados.

Esta temporada, Hughes volvió a la rotación --excepto por un par de relevos en septiembre cuando Nueva York estaba limitando sus entradas. Tuvo foja de 18-8 con promedio de 4.19 en carreras limpias admitidas.

"Ciertamente no fue fácil que me haya lesionado en el 2007, el 2008 fue un desastre", comentó Hughes. "Después ... sentí que haber estado el año pasado en el bullpen realmente me ayudó. Recuperé la confianza".

El año pasado, los Yankees se convirtieron en el primer equipo que gana la Serie Mundial con sólo tres abridores en la postemporada desde 1991 cuando los Mellizos lo hicieron con Jack Morris, Kevin Tapani y Scott Erickson.

Debido a los días adicionales de descanso, Sabathia fue el único abridor que lanzó con poco descanso en la serie de campeonato de la Liga Americana.

Pero en marzo, la oficina del comisionado y la asociación de jugadores eliminaron el inadecuado día de descanso entre los juegos cuatro y cinco de la serie de campeonato de liga que fue establecido en el 2007. En cambio, el día adicional de descanso fue insertado entre la serie divisional y la de campeonato.

Sabathia de seguro lanzará en el primer juego del viernes en una visita a los Rangers o los Rays. Y los Yankees podrían salir beneficiados de que los dos posibles adversarios con ases abridores en el quinto y decisivo partido en la primera ronda el martes. Cliff Lee por Texas y David Price por Tampa Bay.

Pettitte y Hughes se dividirán los encuentros dos y tres, como lo hicieron contra los Mellizos.

Es probable que A. J. Burnett abra por los Yankees el cuarto partido de la serie de campeonato con 17 días de descanso.

El gerente general Brian Cashman anunció el lunes que Nueva York decidió no utilizar una rotación de tres hombres contra Texas o Tampa Bay, la cual hubiera hecho que Sabathia, Pettitte y Hughes abrieran con tres días de descanso en la parte final de la serie al mejor de siete encuentros.

"Nuestros aficionados necesitan estar preparados para una rotación de cuatro hombres, y ésta probablemente incluirá a A. J. Burnett", dijo Cashman durante una conferencia telefónica.

Burnett no apareció contra Minnesota en la serie divisional y no ha lanzado en un partido desde el 2 de octubre. Tuvo foja de 10-15 con un promedio de carreras limpias admitidas de 5.26 durante la campaña regular, incluyendo un registro de 4-13 con una eficacia de 6.48 en los últimos cuatro meses.