ST. PETERSBURG - Los Rangers y los Rays definen esta noche quién será el oponente de los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Sus abridores dominan los debates en Internet y programas de televisión. Cliff Lee de Texas vs. David Price de Tampa Bay.

¿Quién será capaz de seguir vivo en busca de ganarlo todo? La oportunidad está ahí, el momento es de quien lo aproveche.


"Debemos estar listos y confiados en un juego de esta magnitud", dijo el receptor boricua de los Rangers, Bengie Molina. "Lo estás haciendo por tu equipo, esa es la mejor parte".

Jeff Francoeur, traído a Texas de los Mets como un arma para enfrentar a pitchers zurdos, sonríe y se declara listo para el reto.

"Estoy listo", exclamó Francoeur, anticipando otro duelo contra Price, el poderoso abridor zurdo de los Rays. "No puedo esperar. Me trajeron aquí para enfrentar a pitcher zurdos, y eso es lo que espero hacer. Me gustaría enfrentar a CC [Sabathia] y [Andy] Pettitte [de los Yankees]".

Eso sería en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, la cual espera a sobreviviente de esta serie.

Un pelotero para observar por Tampa Bay es el jardinero central B.J. Upton. Luego de un comienzo flojo en la serie, Upton encontró el ritmo con el madero en Texas, conectando batazos de línea por doquier. Upton se ha caracterizado en el pasado por responder en los momentos clave. En 16 juegos de postemporada en 2008, Upton dio siete jonrones y produjo 16 carreras. Fue el verdugo de Boston en la SCLA, produciendo cuatro cuadrangulares y 11 carreras producidas en siete juegos mientras que bateo para .321 de promedio.

"Es otro día para seguir luchando, darlo todo para salir triunfadores", dijo Upton. "Un par de hits clave, hits oportunos, pueden hacer la diferencia".

A los Rangers les gustaría ver a su jardinero estrella, Josh Hamilton, explotar con el bate como lo hizo Evan Longoria con un cuadrangular y dos dobles para los Rays en el Juego 4.

La ofensiva de Tampa Bay despertó en Texas, armando un rally para llevarse el Juego 3 con cinco carreras en los dos últimos innings y luego mostrando poder para ganar el Juego 4 por 5-2 guiados por el bate de Longoria. El primera base y líder del vestidor Carlos Peña tuvo dos muy buenas actuaciones en Texas y regresa con más confianza - pero tampoco se confía.

"No nos estamos adelantando a las cosas", dijo el dominicano, quien encabezó una reunión en equipo antes del Juego 3 que pareció haber unido más al grupo ante el momento de adversidad por el que pasaban. "Lo más importante para tener en mente es que tenemos gran respeto por el equipo que estamos enfrentando. Los Rangers son un excelente equipo".