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Con dos nuevos inmortales del béisbol ya elegidos en el 2011, la próxima boleta se perfila como algo bastante sencillo:

Será elegido Barry Larkin o nadie.

Está claro que el nombre de Larkin, ex torpedero estelar de los Rojos de Cincinnati, es el único que llama la atención de verdad.

"Estoy contento de ser considerado", dijo Larkin después del anuncio de los resultados de las votaciones de este año. "Aunque espero que suceda pronto."

Ya tiene algo de impulso. Larkin subió bastante en las votaciones del 2010 al 2011, del 51.6% al 62.1%. Le faltaron 75 votos ahora para el 75% necesario de parte de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos. Por lo menos ahora está mucho más cerca.

Si llega Larkin en el 2012, lo más probable es que esté solo. Los nuevos en la boleta serán el boricua Bernie Williams, Terry Mulholland, el mexicano Vinicio Castilla, Tim Salmon y el puertorriqueño Rubén Sierra.

Otros nombres incluyen lanzadores como el dominicano Pedro Julio Astacio, Scott Erickson, Jeff Fassero, Danny Graves, Rick Helling, Dustin Hermanson, Jeff Nelson y Brad Radke; más jugadores de posición como el venezolano Edgardo Alfonzo, David Bell, Jeromy Burnitz, Carl Everett, Alex S. González, el boricua José Hernández, Brian Jordan, Matt Lawton, el puertorriqueño Javier López, Bill Mueller, Phil Nevin, Joe Randa, el dominicano José Vizcaíno y Eric Young.

Después del 2012, habrá más nombres sonoros y también controversiales. Barry Bonds, Roger Clemens y el quisqueyano Sammy Sosa harán sus debuts en la boleta; todos han sido vinculado al consumo de esteroides de una manera u otra. También estarán en la papeleta por primera vez Curt Schilling, Mike Piazza, Craig Biggio, Kenny Lofton y David Wells.

A continuación, un vistazo a los números de algunos de ellos contra los de otros que ya están en la boleta sin avanzar mucho:

BATEO:
Jonrones: Castilla, 320 (Mark McGwire, 583)
Empujadas: Sierra, 1,322 (Rafael Palmeiro, 1,835)
Hits: B. Williams, 2,336 (Palmeiro, 3,020)
Carreras anotadas: B. Williams 1,336 (Palmeiro, 1,663)
OPS (porcentaje de embasarse más slugging): Salmon, .884 (McGwire, .982)

PITCHEO
Victorias: Radke, 148 (Jack Morris, 254)
WHIP (BB más Hits por entrada): Radke, 1.260 (Lee Smith, 1.256 como relevista)
Innings lanzados: Mulholland, 2.575.2 (Morris, 3,824)
Ponches: Fassero, 1,643 (Morris, 2,478)

Por supuesto, esos números representan solo una parte de los argumentos y del panorama en general. Pero tomando en cuenta todos los factores, ningún candidato nuevo para el 2011-12 luce como una figura impactante para el Salón de la Fama.

Entonces, el nombre a seguir en el 2011-12 es Barry Larkin, y punto.

Si llega Larkin en su próxima oportunidad, sería el décimo inmortal de la historia en llegar en su tercer año en la boleta, una lista que incluye a Ryne Sandberg, Jim "Catfish" Hunter, Ferguson Jenkins, el dominicano Juan Marichal y Gaylord Perry.

De su parte, Morris subió muy poco del 5 del 52.3% al 53.5%. Y Smith, ex cerrador estelar, bajó del 47.3% al 45.3%. En su primera oportunidad, Jeff Bagwell consiguió un sólido 41.7%, pero le queda mucho camino por recorrer para llegar al 75% necesario.

Ahora bien, si Larkin no llega el próximo año y nadie hace un progreso considerable, podríamos ver un verano sin exaltado alguno por primera vez desde 1996, una de sólo siete ocasiones en que ha ocurrido eso en la historia.