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Si no ocurre algo imprevisto, el mejor jugador del planeta será el mejor jugador en el mercado libre en unos ocho meses y medio.

Cinco días después de la Serie Mundial, Albert Pujols-sinónimo de San Luis-podrá escuchar ofertas de cualquier equipo de Grandes Ligas. Podría producirse todo un circo.

Ya hemos visto que el dominicano toma en serio la encomienda de encontrar un contrato digno de sus estadísticas, y que para lograrlo está dispuesto a poner en juego su legado en los Cardenales.

Por supuesto, tampoco se puede descartar la posibilidad de que vuelva a firmar con San Luis, tal vez durante el Juego de Estrellas o después del Clásico de Otoño.

Pero lo más probable es que Pujols vaya al mercado libre para buscar el contrato más lucrativo del juego, inclusive por encima del pacto de 10 años y US$275 millones de Alex Rodríguez con los Yankees. Esta podría ser la oportunidad para que Pujols se convierta en el primer pelotero de US$300 millones.

Entonces, ¿cuáles equipos podrían complacerle?

Francamente, es una pregunta que aún no puede contestarse. Pero sí podemos analizar y señalar a algunas franquicias con la capacidad de "soltarle el billete":

CACHORROS DE CHICAGO
Esto tiene mucho sentido, tomando en cuenta la nómina del equipo. A la vez, sería lo más doloroso para San Luis, ya que los Cachorros son la gran rival de los Cardenales.

Pero Chicago acaba de firmar al dominicano Carlos Peña a un contrato de un año y US$10 millones. No tienen vínculos con el primera base más allá del 2011, y tendrán mucha flexibilidad económica después de este año, cuando vencerán los contratos del quisqueyano Aramis Ramírez (US$14.6 millones este año), Kosuke Fukudome (US$13.5 millones) y el venezolano Carlos Silva (US$11.5 millones).

Eso podría ser clave para tratar de firmar a Pujols.

YANKEES DE NUEVA YORK
Todos los años los Yankees son protagonistas con casi cada agente libre de alto perfil. Es difícil pensar que no estarían dispuestos a explorar la posibilidad de firmar a Pujols.

El obstáculo obvio es el contrato de Mark Teixeira, quien está firmado hasta el 2016 con US$22.5 millones por temporada.

Pero también necesitan un designado, con el boricua Jorge Posada ocupando ese puesto por ahora. Posada está en el último año de su contrato.

Claro, a esta altura de su carrera Pujols no va a querer ser bateador designado. Pero el mayor contrato en la historia podría hacer que cambie de idea. O tal vez los Yankees pudieran convencer a Teixeira y Pujols a compartir la primera, con el otro como designado dos o tres veces a la semana.

MEDIAS ROJAS DE BOSTON
Si los Yankees buscan firmar a un agente libre, los Medias Rojas también. Así es la rivalidad entre estos dos. Por supuesto, tradicionalmente Boston ha gastado un poco menos que los Mulos, y se espera que anuncien un pacto de unos US$164 millones para el primera base mexicano Adrián González. Esto, combinado con el mega-contrato que los Medias Rojas acaban de darle a Carl Crawford, hace más difícil que los Patirrojos traten de firmar a Pujols, aun con la probable salida del equipo del designado dominicano David Ortiz luego del 2011.

RANGERS DE TEXAS
Con unos nuevos dueños agresivos y un contrato televisivo bastante lucrativo, va subiendo la nómina de los Rangers. Es un equipo que se espera esté bien activo en el mercado de los agentes libres, así que son reales las posibilidades de que traten de firmar a Pujols.

Sin embargo, ya tienen US$50 millones comprometidos en salario en el 2012 para el dominicano Adrián Beltré, Josh Hamilton, Ian Kinsler y Michael Young (sí, Young sigue con ellos por ahora). También cuentan con el joven Mitch Moreland, un primera base bastante promisorio.

Con todo eso en mente, Texas podría intentar conseguir más pitcheo abridor.

ANGELINOS DE LOS ANGELES
No serían los favoritos, sobre todo después de no firmar ni a Crawford ni a Beltré, antes de adquirir a Vernon Wells y los cuatro años y US$81 millones restantes den su contrato. Tienen los recursos para pagarle a Pujols, y Bobby Abreu será agente libre después del 2011.

Y claro, tienen un estelar en ascenso con el cubano Kendry Morales en la primera base.

Si Morales no se recupera al 100% de su pierna fracturada, ahí podría Los Angeles ir tras los servicios de Pujols. Pero si Morales vuelve con todo, es bien difícil.

ORIOLES DE BALTIMORE
Otro que no sería un gran favorito. Pero Derrek Lee y el dominicano Vladimir Guerrero tienen contratos de un solo año y se cree que el éxito del canal de televisión de los Orioles podría resultar en una nómina más alta. Baltimore trató de firmar a Mark Teixeira en el 2008-09, y podrían hacer lo mismo con Pujols.

Pero...el GG de los Orioles, Andy MacPhail, ya desmintió cualquier interés de su equipo.

"Es remoto que nosotros nos extendamos por un solo jugador", le dijo MacPhail a unos estudiantes de la Baltimore School of Law la semana pasada. "Leo que busca US$30 millones por año, y simplemente no veo cómo eso va a pasar."

METS DE NUEVA YORK
Si pueden resolver todo con los dueños, este equipo de mercado grande podría juntar los recursos necesarios para hacer una buena oferta. Tendrían que trasladar a Ike Davis a otra posición.

DODGERS DE LOS ANGELES
Lo mismo que los Mets. El Ike Davis sería James Loney en este caso.

CARDENALES DE SAN LUIS
Son pocos los candidatos para pagar lo que quiere Pujols. Tal vez los Cardenales convenzan a Pujols a que acepte un cambio y que su nuevo equipo le dé una extensión. Tal vez surja un "equipo misterio", como sucedió cuando los Nacionales firmaron a Jayson Werth.

Y tal vez nadie le ofrezca lo que pide Pujols y éste termine renovando con San Luis.

Mientras tanto, ya tenemos lo más candente del próximo invierno. No son todos los días que está disponible el mejor jugador del planeta.