DETROIT - Cuando Nelson Cruz conectó cuadrangular de dos carreras ante un pitcheo de 100 millas de Justin Verlander en el octavo inning del Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, estableció una nueva marca de jonrones en la historia de esta ronda de los playoffs.

"Es bien importante, siempre que tú lo haces por la buena causa, la victoria", dijo Cruz, aunque al final su equipo perdió el partido por marcador de 7-5. "Definitivamente hubiese sido más especial."

El dominicano siempre ha sido un bateador de rachas, pero él mismo reconoce que éste ha sido el mejor trecho de su carrera a nivel de Grandes Ligas.

"Se puede decir que sí", afirmó jardinero de los Rangers, que siguen arriba 3-2 en la serie que regresa a Texas para el Juego 6 el sábado. "Y más hacerlo en playoffs. Es otro mundo."

Definitivamente, Cruz parece estar en otro mundo aparte, con la forma en que ha bateado en esta ronda contra Detroit.

El quisqueyano se había convertido en el 11mo pelotero en llegar a cuatro vuelacercas en una Serie de Campeonato el miércoles en el Juego 4, y el jueves se adueñó de la marca con cinco. Además, sus 11 carreras empujadas en esta serie empatan el récord para esta ronda.

Pero eso no es todo. Cruz conectó el primer jonrón con bases llenas para dejar en el terreno al contrario en la historia de postemporada en el Juego 2, y se convirtió en sólo el cuarto pelotero en disparar cuadrangular en extrainnings en dos juegos de una misma serie de postemporada.

Entre la postemporada del 2010 y los playoffs de este año, el jardinero ha disparado 11 jonrones en 25 partidos. Sus compañeros en Texas han quedado maravillados.

"Hay un Nellie de temporada regular y un Nellie de postemporada", dijo el guardabosque estelar de los Rangers, Josh Hamilton. "Su poder llega en rachas y cuando está encendido está encencido.

"En situaciones grandes es como que se calma y lo hace mejor que en situaciones normales", continuó. "No hay mucha gente que pueda darle a la bola más lejos que él."

Cruz afirma que trata de subir su nivel de juego a esta altura del año.

"En los playoffs el nivel de concentración se eleva mucho más que en la temporada regular", dijo el toletero de 31 años. "Uno siempre trata de pelear pitcheo por pitcheo. Es parte de los playoffs."

En el caso de Cruz, es parte de un playoff sin precedente. Y pensar falta al menos un juego más para seguir poniendo y ampliando récords en esta serie.