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FILADELFIA - Rubén Amaro Jr. lo ha calificado como "luz al final del túnel".

El gerente general de los Filis confirmó que el primera base Ryan Howard (cirugía para reparar un tendón de Aquiles) continuará su rehabilitación en Clearwater, Florida, y que el segunda base Chase Utley (dolores en la rodilla) podría seguirle los pasos pronto.

Los Filis han estado sin sus bateadores 3 y 4 del lineup durante todo el año, gran motivo por el que el equipo ha anotado dos carreras o menos en 11 de sus primeros 22 partidos de la temporada.

"Howard empezará a hacer más actividades de béisbol desde el lunes", dijo Amaro Jr. "Probablemente no empiece a batear hasta que pasen unos día. Creo que quiere sentirse fuerte y no entrar en malos hábitos. Una vez comience a batear, podrá batear y hacerlo de una manera bastante agresiva, creo."

Se espera que Utley, quien viene trabajando con el terapista Brett Fischer en Arizona, acompañe al equipo en Washington el fin de semana que viene. Cuando se sienta lo suficientemente cómodo, se unirá a Howard en la Florida.

"Si continúa progresando bien-y hasta ahora le ha ido bastante bien-en algún momento estará rumbo a Clearwater. No sé exactamente cuándo", expresó Amaro.

Los Filis no han querido una fecha exacta de cuándo Howard y/o Utley volverán a la acción con el equipo. Sin embargo, Amaro está convencido de que no necesitarán lo que sería el equivalente de unos entrenamientos completos.

"Pero sí tienen que prepararse para la temporada", manifestó el ejecutivo. "No han jugado, así que tomará su tiempo. Es un buen progreso para ambos; creo que es como luz al final del túnel. Es una noticia positiva porque van en la dirección correcta. Espero que puedan recuperarse de manera agresiva una vez lleguen a Clearwater y que puedan empezar a hacer más actividades de béisbol."

Antes de iniciar una rehabilitación formal en liga menor, los jugadores pueden participar en juegos de los entrenamientos extendidos. Allí pueden batear en cada inning si así se quiere. Pueden iniciar el juego, sentarse durante par de entradas y luego volver al partido. En otras palabras, pueden ser utilizados como vea conveniente el equipo.

"Hay mucha flexibilidad", dijo Amaro.