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KANSAS CITY, Misurí -- Felipe Paulino se rompió un ligamento del codo derecho y posiblemente será el cuarto pitcher de los Reales de Kansas City que se somete a una operación Tommy John esta temporada.

La lesión del derecho dominicano ensombreció el ambiente en Kansas City, que recibió la buena noticia de que el catcher venezolano Salvador Pérez puede volver al terreno tras estar inactivo toda la campaña por una lesión en el menisco de la rodilla derecha que sufrió en la pretemporada.

Los Reales anunciaron el viernes que los médicos del equipo determinaron que Paulino tiene una rotura del ligamento colateral ulnar, que usualmente necesita una cirugía reconstructiva que pondría fin a su temporada. El lanzador recibirá una segunda opinión del doctor Lewis Yocum, director médico de los Angelinos de Los Angeles.

Kansas City perdió esta temporada al taponero mexicano Joakim Soria, al abridor Danny Duffy y al relevista Blake Wood por operaciones Tommy John. Yocum los operó a todos.

Paulino había resucitado su carrera con los Reales, que lo adquirieron de Colorado en mayo. El dominicano comenzó la temporada en la lista de lesionados por una torcedura en el antebrazo izquierdo, pero tenía marca de 3-1 con 1.67 de efectividad en siete aperturas.

Paulino se lastimó la ingle el 6 de junio contra Minnesota, y fue colocado en la lista de lesionados unos días después. El serpentinero estaba recuperándose en las menores cuando se descubrió la lesión en el codo.

En tanto, se espera que Pérez sea titular el viernes en el primer partido de una serie contra los Cardenales de San Luis.

Pérez se rompió el cartílago de la rodilla el 13 de marzo, poco después de firmar un contrato por siete millones de dólares y cinco años.