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BALTIMORE - Ha empezado la Era de Manny.

Los Orioles anunciaron sus planes de subir al torpedero Manny Machado, miamense de ascendencia dominicana. El joven de 20 años es el prospecto número 3 del béisbol, según MLB.com.

Machado llega a Grandes Ligas desde Doble-A Bowie, un movimiento que respalda la postura del equipo de que hará todo lo posible por seguir en la lucha por la clasificación este año.

"Ese muchacho tiene mucho talento y creemos que nos puede ayudar", dijo el vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol de los Orioles, Dan Duquette. "Manny debe de ser un jugador defensivo por encima del promedio, donde sea que lo pongamos. Es un pelotero de las cinco herramientas y puede ayudar a nuestro equipo. Cree que con él nuestro equipo mejora, y es importante que estemos fuertes."

Machado ha jugado mayormente en el campo corto a nivel de Doble-A, pero se espera que empiece en la tercera base en Grandes Ligas, ya que J.J. Hardy se ha visto muy bien como torpedero titular de Baltimore. Machado ha jugado solamente dos juegos en la antesala en su carrera profesional, pero la gerencia de los Orioles cree que es capaz de manejar otra posición y ayudar al conjunto. Baltimore llegó al jueves empatado con Detroit y Oakland por los dos comodines de la Liga Americana.

"Cuando cuentas con un muchacho de su talento, se trata de un 'natural'", dijo Duquette acerca de Machado, quien fue el Jugador de la Semana en la Liga del Este luego de irse de 21-10-incluyendo un juego del sábado en que bateó para el ciclo.

Machado ha sido comparado con otro infielder de origen dominicano, Alex Rodríguez, con quien entrena en el invierno en Miami. En tres temporadas de liga menor, Machado batea .263 con porcentaje de embasarse de .343 y slugging de .428.

Después de ser elegido por los Orioles con la tercera selección del draft del 2010, Machado ha jugado 203 partidos como paracorto, tres como bateador designado y dos en la tercera base, registrando porcentaje de fildeo de .955.

El manager de Baltimore, Buck Showalter, dejó en claro que el club hará lo que pueda para seguir en la pelea.

"Si podemos hacer algo que nos mejore, para ganar estos últimos 49 juegos, vamos a hacerlo", expresó el capataz.