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BALTIMORE - Varios días después de que parecía que los Medias Rojas habían despejado toda duda acerca del manager Bobby Valentine con un voto de confianza de parte de los dueños y la gerencia, Jeff Passan de Yahoo! Sports informó que varios jugadores del equipo criticaron fuertemente al capataz durante una reunión a fines de julio.

Los jugadores de Boston confirmaron que el equipo sostuvo una reunión con el dueño John Henry y el máximo ejecutivo Larry Lucchino en Nueva York el 26 de julio, pero no quisieron hablar sobre los detalles de la junta.

Después de la derrota de los Medias Rojas el martes por 7-1 ante los Orioles, el segunda base Dustin Pedroia desmintió tajantemente que él haya culpado a Valentine por el desempeño decepcionante del equipo.

"Sostuvimos una reunión. Seré honesto con todos", dijo Pedroia. "Tuvimos una reunión en Nueva York. Los coaches también. Y Bobby. Todos sostuvimos una reunión. Básicamente cuando hablé, dije que teníamos que ser mejores. Eso incluye a los dueños, a Bobby, a los coaches y especialmente a los jugadores.

"Culpar a Bobby Valentine por el récord por debajo de .500 de los Medias Rojas es simplemente un error", escribió Henry en un correo electrónico enviado a la prensa la semana pasada. "Mucho se ha escrito sobre las lesiones de jugadores clave este año. No se le debe restar importancia al impacto de eso sobre los Medias Rojas este año.

"En el béisbol, los managers muchas veces reciben demasiado reconocimiento y demasiada culpa por lo que ocurre en el terreno. Eso parece ser una constante. Muchas veces en las organizaciones se piensa, 'Esto no está funcionando, así que el manager tiene que irse'. Pero una organización es mucho más que el dirigente en el dugout. Todos compartimos la responsabilidad de los éxitos y los fracasos de los Medias Rojas de Boston. No vamos a cambiar de manager."

El informe de Yahoo! Indicó que el primera base mexicano de Boston, Adrián González, envió un mensaje de texto a uno de los dueños, en el que expresó su inconformidad con el hecho de que Valentine había dejado que el zurdo Jon Lester siguiera en un partido lo suficiente para permitir 11 carreras en una apertura del 22 de julio. El informe agregó que González y Pedroia fueron los que expresaron más insatisfacción con Valentine durante la reunión, durante la cual algunos peloteros dijeron que no querían seguir jugando para Valentine.

"Los (dueños) tuvieron una reunión con los jugadores, con los coaches y luego otra con Bobby", dijo González. "Fue para analizar dónde estábamos como equipo y como organización, y para saber por qué estábamos donde estábamos y qué opinábamos, básicamente."

Pedroia sí reconoció que sí tuvo un problema con Valentine al principio de la campaña, pero que eso tuvo poco que ver con lo que se habló el 26 de julio.

"He tenido un solo problema con Bobby que fue al principio de este año", reveló. "Le hablé como un hombre y él me habló como un hombre. Después todo ha estado bien. Hemos tenido una gran relación. Eso es lo único que puedo decir sobre eso. Saldré a jugar para él cualquier día de la semana. Estoy jugando por mis compañeros también. Es desafortunado que todo esto salga a la luz pública."

Después de otra derrota difícil, Pedroia enfatizó que la clave de un repunte no está en la oficina del manager, sino en el clubhouse.

"No creo que se deba despedir a Bobby", dijo Pedroia. "No hemos jugado bien. Eso es lo primordial. No voy a echarle la culpa a Bobby por nada, y no creo que nadie más lo haga. Se trata de los jugadores. El año pasado no se debió a (Terry Francona). Sé que él lo tomó bien duro. Fue así con todos. Vaya, todo depende de los jugadores."

Los Medias Rojas llevan 57-60 en el 2012 y están a 6.5 juegos del segundo comodín de la Liga Americana.

Valentine se enteró del informe de Yahoo! antes del juego del martes.

"Wow. ¿De verdad se dijo todo eso?" respondió el capataz. "¿Eso es lo que dijeron Dustin y Adrián? ¿Dijo eso (el informe)? No escuché eso. Me alegro de que haya terminado julio, porque todavía están jugando para mí."

A Valentine se le preguntó si había algunos problemas que necesitaron tratarse hace unas semanas.

"No voy a comentar sobre ningún artículo, porque no sé de cuáles problemas hablas", dijo Valentine. "¿Problemas con Adrián? Dustin y yo conversamos sobre una reunión que sostuve. No sé si eso fue en julio."

¿Cuál fue el objetivo de dicha reunión?

"Fue para que la gente tuviera un medio para expresar cualquier frustración que tuviera que expresarse en un momento en que las cosas no iban exactamente cómo queríamos en el terreno", le dijo el gerente general de los Media Rojas, Ben Cherington, a Yahoo!. Queríamos resolver cualquier cosa para enfocarnos en jugar los partidos el resto de la temporada.

"Esa fue la meta de la reunión", continuó el ejecutivo. Ese fue el enfoque de los dueños. Fue una reunión productiva."

Desde dicha junta, Boston lleva marca de 8-10.

"De cualquier forma no hemos jugado bien desde entonces", reconoció González, quien ha sido el mejor bateador de los Medias Rojas desde el Juego de Estrellas.

Los jugadores del equipo se están cansando del drama diario que los rodea.

"Es difícil cuando sale todo esto, que todo el mundo quiere que boten al manager. Ese no es el caso", dijo Pedroia. "Nunca he conocido al que escribió el artículo. Eso es todo."

"Ya basta", dijo el jardinero Cody Ross. "Somos profesionales y estamos aquí para jugar, hacer nuestros trabajos y ganar los juegos. Todo lo demás desde fuera viene con eso, pero no podemos perdernos de vista nuestra meta. Nos cansa."