(AP)

CLEVELAND -- Los Atléticos han desafiado las expectativas durante toda la temporada.

Ganador de 32 de sus últimos 47 juegos, Oakland no da señales de aflojar el paso. El equipo ganó dos de tres encuentros ante los Rays durante el fin de semana y ahora está a medio juego del primer comodín de la Liga Americana, faltando 36 partidos en la campaña.

Después de siete choques esta semana con los Indios y los Medias Rojas-dos equipos por debajo de .500-los Atléticos jugarán 17 de sus siguientes 23 juegos contra contendientes de la Americana siendo los otros seis ante los Marineros.

Aparte de lo difícil que pueda ser su calendario, Oakland ha enseñado una tendencia de no hacerle mucho caso al uniforme de sus contrarios. En vez de eso, la tropa de Bob Melvin ha exhibido una mentalidad de "Vamos a divertirnos", actitud que le ha dado buenos resultados.

Además del aspecto de la confianza, hay otros factores clave que podrían impactar las posibilidades de los Atléticos de llegar a los playoffs por primera vez desde el 2006. A continuación, algunos de ellos:

Mantenerse en el terreno: La única debilidad del cubano Yoenis Céspedes en su temporada de novato ha sido esto mismo. Su habilidad de evitar las lesiones será importante para Oakland, cuyo lineup es mucho más peligroso con él. Céspedes ha perdido tiempo de juego debido a una serie de molestias de menor grado, pero el toletero debe mantenerse en salud para aumentar las posibilidades de los Atléticos. Su presencia cambia la dinámica del ataque y su poder al bate es algo digno de verse ante una mayor audiencia en octubre.

El brazo de Anderson: Dado el éxito del cuerpo monticular de los Atléticos este año, el zurdo Brett Anderson no hizo mucha falta durante los primeros meses de esta temporada. Pero su regreso a mediados de agosto fue en el momento indicado; el brazo más fresco de la rotación podría ser clave en septiembre, cuando Oakland se medirá a algunas de las mejores ofensivas de la liga. Esencialmente Anderson está apenas comenzando su campaña, y su habilidad de acumular los innings será de mucha ayuda para una rotación ya talentosa. Claro, Brandon McCarthy tendrá que mantenerse en salud y Jarrod Parker y Tommy Milone necesitarán seguir consistentes.

La banca: La banca ha sido un punto fuerte de Oakland este año, con importantes aportes de Jonny Gomes y Brandon Moss, entre otros. El bate subestimado de Gomes puede cambiar un juego en los innings finales, y el veterano también brinda un elemento importante de veteranía y experiencia en playoffs (en el 2010 con Cincinnati).

Coco clave: Coco Crisp ha sido crucial en el éxito de los Atléticos. Su producción-y salud-serán clave para Oakland, ya que su sorpresivo poder al bate no es algo de todos los días. De hecho, el equipo aún necesita lo que brinda Crisp, velocidad en las bases para poder manufacturar las carreras.

Relevo estable: Sin hacer mucha bulla, el bullpen de los Atléticos ha estado sólido durante la mayor parte de la temporada, algo que deberá continuar en la recta final. Parece que Ryan Cook ha recobrado la confianza fuera del rol de cerrador, que ha asumido con mucho éxito Grant Balfour. Jerry Blevins y Scott Doolittle también necesitan seguir con sus buenas actuaciones.

Drew como segundo bate: Al procurar los servicios del veterano Stephen Drew, los Atléticos dieron claras señales de que saben que pueden clasificar y aumentar sus posibilidades. Drew, quien será agente libre luego del 2012, representa una inversión de bajo riesgo que podría rendir muchos dividendos. Se vio muy bien en la serie vs. Tampa Bay y debe de batear más que Cliff Pennington y Jemile Weeks como segundo bate.

Reddick a reponerse: Ningún otro pelotero ha sido más valioso para los Atléticos que Josh Reddick, cuya consistencia-fuera de algunos problemas este mes-ha impulsado este lineup día tras día. Dicha consistencia hará mucha falta en septiembre, para que la ofensiva del equipo aporte tanto como el pitcheo.