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WASHINGTON - Un día después de que el manager de los Nacionales, Davey Johnson, anunciara que la última apertura de Stephen Strasburg será el 12 de septiembre, la gerencia del equipo se sentó a hablar con el derecho sobre la situación.

Johnson afirmó que Strasburg, quien ha tirado 156.1 entradas hasta la fecha, hará dos aperturas más en el 2012. El domingo, lanzó 6.0 ceros en una victoria por 4-3 de los Nacionales sobre los Cardenales. Antes del inicio de la serie de Washington ante los Cachorros, Johnson explicó cómo reaccionó Strasburg al conversar con Johnson, el gerente general Mike Rizzo y el coach de pitcheo Steve McCatty.

"McCatty, Mike Rizzo, yo y (Strasburg) pudimos sostener una bonita conversacioncita" relató Johnson. "(Strasburg) odia a McCatty más ahora que antes de la reunión, al igual que a mí y a Rizzo. No es un secreto que (Strasburg) es un competidor intenso, que quiere estar aquí, que quiere contribuir y que quiere ayudar. Estoy seguro de que esto le molesta a él más que a nadie involucrado en todo esto, porque quiere estar aquí para ayudar a sus compañeros.

"Ha trabajado más que nadie en su recuperación de la cirugía, y esto es lo que sueñas, ser parte de esto. Sé cómo se siente."

Los Nacionales dijeron desde el principio de esta campaña que limitarían los innings de Strasburg, aproximadamente entre 160 y 180 entradas. El motivo es que esta temporada es la primera completa del diestro, luego de someterse a una cirugía Tommy John en el 2010. Después de su sólida salida del domingo, el lanzador de 24 años tuvo marca de 15-6 con efectividad de 2.94. Encabeza la Liga Nacional en ponches con 195.

Al preguntársele si Strasburg entiende la decisión de ponerle fin a su temporada, contestó Johnson, "probablemente no".

"No sé si alguien entre nosotros la comprende por completo, pero es lo correcto", continuó el piloto. "Yo lo veo así: con el trabajo que han hecho (los dueños) y la gerencia con esta organización, ésta no será nuestra oportunidad de estar en la postemporada, la Serie Mundial. Este equipo no es de un solo año. Fue construido para que dure, y estamos tratando de asegurarnos de que dure."

De su parte, Strasburg aún quiere hablar sobre el particular con Johnson.

"Realmente no tengo nada que decir", dijo el diestro. "Estoy comprometido con estos muchachos y aún nos falta mucho camino por recorrer, pero voy a pelear con (Rizzo) hasta lo último."

Los Nacionales subieron desde Triple-A Syracuse al zurdo John Lannan, quien probablemente ocupe el puesto de Strasburg en la rotación. En dos aperturas con el equipo grande este año, Lannan lleva 2-0 con efectividad de 3.46, con un total de 13.0 entradas lanzadas.

Si los Nacionales clasifican para los playoffs, se espera que utilicen una rotación compuesta de Gio González, Jordan Zimmermann, Edwin Jackson y Ross Detwiler.