(AP)

La decisión de ponerle fin a la temporada de Stephen Strasburg después del 12 de septiembre demuestra una gran fe en el futuro de parte de los Nacionales.

Sí, llegando al 2012 Washington tenía un plan para limitar los innings de Strasburg, quien está en su primera temporada completa luego de someterse a una cirugía Tommy John en el 2010. Pero en la primavera, nadie sabía que para estos momentos los Nacionales tendrían el mejor récord de la Liga Nacional y ventaja de 6.5 en el Este de la Liga Nacional.

Esta situación sigue siendo algo inconcebible para algunos críticos del plan y de la decisión del equipo capitalino. ¿Cómo pueden los Nacionales dejar pasar esta oportunidad de ganar un título? Bueno, si la gerencia ve este año como un punto de partida y no una oportunidad única de ganar, eso le da otro matiz a la situación.

Strasburg tiene un talento único; el deseo de proteger su carrera es comprensible. Sin embargo, habrá gente que jamás aceptará ningún razonamiento para sentarlo en medio de una lucha por la clasificación. Con todo y eso, esto no se trata de un concurso de popularidad, una elección ni un referendo.

Los Nacionales implementaron este plan con el abridor Jordan Zimmermann en el 2011, la primera campaña completa del derecho luego de someterse a la misma operación que Strasburg. Zimmermann ha respondido bien esta temporada, así que no hay nada ahí que pueda convencer a Washington a hacer algo diferente con Strasburg.

El lunes, se le explicó el plan a Strasburg en una reunión con el gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, el manager Davey Johnson y el coach de pitcheo Steve McCatty.

Al preguntársele si Strasburg entiende la decisión de ponerle fin a su temporada, contestó Johnson, "probablemente no".

"No sé si alguien entre nosotros la comprende por completo, pero es lo correcto", continuó el piloto. "Yo lo veo así: con el trabajo que han hecho (los dueños) y la gerencia con esta organización, ésta no será nuestra oportunidad de estar en la postemporada, la Serie Mundial. Este equipo no es de un solo año. Fue construido para que dure, y estamos tratando de asegurarnos de que dure."

Los éxitos de los Nacionales en el 2012 respaldan lo expresado por Johnson. Además, el resto de la rotación de Washington se ve bastante sólido. Gio González, de 26 años, lleva marca de 17-7 con efectividad de 3.10. Zimmermann, de 26, tiene 9-8 con 3.01. Edwin Jackson, de 28, se encuentra con 8-9 y 3.53. Y Ross Detwiler, de 26, lleva 9-6 con 3.15. Claro, ninguno de ellos es Strasburg (15-6, 2.94), pero muchas franquicias ven con envidia la rotación que tendrá Washington en la recta final. Cuando termine la temporada de Strasburg, este club no se volverá fácil de derrotar.

Strasburg no se ha visto contento con la decisión del equipo, pero ésa es la reacción indicada. Johnson describió la situación de la siguiente manera:

"(Strasburg) odia a McCatty más ahora que antes de la reunión, al igual que a mí y a Rizzo. No es un secreto que (Strasburg) es un competidor intenso, que quiere estar aquí, que quiere contribuir y que quiere ayudar. Estoy seguro de que esto le molesta a él más que a nadie involucrado en todo esto, porque quiere estar aquí para ayudar a sus compañeros.

Ha trabajado más que nadie en su recuperación de la cirugía, y esto es lo que sueñas, ser parte de esto. Sé cómo se siente."

Agregó Rizzo: "Sé que estará inconforme. Es un ultra-competidor. Le hemos quitado eso. Esta es una decisión de desarrollo (del jugador), y a fin de cuentas depende del gerente general. Es una decisión que tomamos hace cinco meses y no vamos a cambiarla.

"El plan ya estaba ahí", continuó el ejecutivo. "No pudo haber ido mejor. Él ha lanzado extremadamente bien. Con par de aperturas más, habrá una base sólida para el 2013. En ese entonces podrá tomar la bola y ganar muchos juegos para nosotros."

No hay dudas de que los Nacionales se están conformando con una futura gratificación. Están limitando sus posibilidades de ganar ahora, pero creen que están tomando pasos para proteger el futuro de Stephen Strasburg y, a la vez, el futuro de la franquicia entera.

La temporada ganadora de los Nacionales no ha cambiado su modo de pensar en torno a Strasburg. Tal vez dichos éxitos hay incrementado el clamor de "Oh no, no pueden hacer eso ahora", pero son esos mismo éxitos sin dudas han reforzado la idea de que es brillante el futuro del equipo a largo plazo. Y si existe esa creencia, entonces descansar a Strasburg ahora, pensando en un Strasburg en salud en el futuro, se ve más lógico.