WASHINGTON - El ex lanzador de Grandes Ligas Tommy John, cuyo nombre se ha hecho tan famoso por la cirugía que se practica para reconstruirles los codos a los lanzadores, dijo que no está de acuerdo con el plan de los Nacionales de ponerle fin a la temporada de Stephen Strasburg después del 12 de septiembre.

Después de someterse a dicha operación en el 2010 y regresar al final del año pasado, Strasburg tiene un límite de innings para el 2012. Se espera que el derecho lance entre 160 y 180 entradas este año.

Ese era el plan de los Nacionales para Strasburg desde el año pasado. Washington implementó algo similar en el 2011 con Jordan Zimmermann, quien se ha convertido en uno de los mejores pitchers del club.

Pero John ve las cosas de una manera diferente. Él fue el primer jugador en la historia de Grandes Ligas en ser operado para reconstruirle el codo. Como integrante de los Dodgers, John se sometió a la cirugía que fue practicada por el Dr. Frank Jobe en septiembre de 1974. Después de volver a tirar en Grandes Ligas en 1976, John nunca se perdió una apertura. Además, tuvo tres campañas de 20 victorias o más y participó en tres Series Mundiales entre los Dodgers y los Yankees.

"Creo que es un error, pero ésa es mi opinión", dijo John vía teléfono. "Podrían mantenerlo fuera durante todo el año. Tal vez (el gerente general de los Nacionales) Mike Rizzo debería ir a la escuela de los Bravos de Atlanta en esa materia, porque tienen ese muchachos (Kris) Medlen. Él va a poder lanzar porque tuvieron la visión de mantenerlo en el bullpen durante los primeros meses de la temporada. Ahora lo tienen para el resto del año. Ellos trabajaron mejor su plan mejor que Rizzo y (el representante de Strasburg) Scotto Boras."

Medlen, diferente a Strasburg, ha sido utilizado tanto como relevista como abridor durante toda su carrera profesional, desde ligas menores hasta la Gran Carpa.

"La cirugía Tommy John fue un factor secundario en esto", dijo el gerente general de los Bravos, Frank Wren, al referirse a la situación de Medlen. "El factor principal era que la mayor cantidad de innings que había tirado en un año era de 120 y algo. Nuestra progresión normal con cualquiera de nuestros pitchers es de unas 150-160 entradas. Entonces, queríamos limitar eso. En nuestras reuniones en los entrenamientos nos enfocábamos en esos números y cómo proceder basados en eso."

John dijo que no hay garantías de que Strasburg esté en salud después de terminar su temporada con 160-180 episodios. El zurdo, autor de 288 victorias en Grandes Ligas, dio el ejemplo de Joba Chamberlain en los Yankees. Chamberlain fue limitado en sus innings al principio de su carrera, pero de cualquier manera tuvo que someterse a una cirugía Tommy John en el 2011.

"El Dr. Jobe me dijo que mientras más lanzas-después de la cirugía-sin reveses ni problemas, más lejos estás de volver a tener problemas en el brazo."

El Dr. James Andrews, quien no le practicó la cirugía a Strasburg, expresó que estaba de acuerdo con la decisión de Washington hace dos semanas cuando habló en ESPN Radio.

"Es un pitcher tan joven, con un talento tremendo. Creo que es admirable ser precavido y cuidadoso con estos lanzadores de alto nivel", dijo Andrews. "Entonces, defendería la decisión. Y yo no sé de primera mano-a lo mejor hay muchos factores intangibles que los llevó a tomar esa decisión", continuó. "Pero no creo que se pueda criticar mucho eso, para ser honesto.

"Y si ves la cantidad de lesiones después de las cirugías Tommy John, la mayoría de ellas ocurre en el segundo año, cuando han regreso y de verdad están en su mejor forma, tirando mucho y fatigándose", continuó Andrews. "Entonces, creo que es un paso atrevido (frenarlo ahora), pero probablemente le convenga en su carrera a largo plazo. Eso siempre es más importante que cualquier otra cosa, sobre todo con un lanzador tan joven y de tanto nivel."

Y si John estuviera en los zapatos de Strasburg, ¿cómo se sentiría al no lanzar en la postemporada?

"Estaría (molesto)", contestó, "al igual que los otros 24 muchachos. Es como decirles, 'Gracias por trabajar, pero ahora vamos a quitarles a Strasburg'. Entiendo que es una pieza valiosa, pero hacer esto no significa que vayas a alargar su carrera."