(Musial)

Para coincidir con el centenario del béisbol en 1969, la crónica deportiva nombró a Joe DiMaggio el "Mejor Pelotero Viviente". Fue un título que DiMaggio valoró mucho-en ocasiones insistía en que así se dijera en sus presentaciones públicas.

Cuando falleció DiMaggio en 1999, se reanudó el debate: ¿Quién es el mejor pelotero viviente?

¿Cuál leyenda viviente tienen suficientes números, aura icónico y elogios de sus colegas para tener este título? ¿Cuál jugador puede silenciar a un grupo de inmortales en un almuerzo en Cooperstown si quiere hacerlo?

Muchos elegirían a Hank Aaron o Willie Mays. Se pueden hacer argumentos a favor de ambos. Para para mí, hay una sola selección: Stan Musial.

Cuando se compara a Musial directamente con Aaron y Mays, se refuerza el argumento del primero. A pesar de que Musial tuvo 280 jonrones menos que Aaron-y 185 menos que Mays-Musial tuvo un mejor slugging (.559) que los otros dos. Esto parece casi imposible, pero refleja la habilidad de Musial de dar la bola fuerte a todas las bandas sin conectar jonrones en cantidades.

Además, el promedio de por vida de .331 de Musial superior al de Aaron por 25 puntos y al de Mays por casi 30. Su combinación perfecta de slugging y bateo de promedio demuestra el terror que fue Musial al bate. El lanzador zurdo de más victorias en la historia, Warren Spahn, lo sabía muy bien: "Una vez Musial agarró el timing de tu recta, tus infielders estaban en peligro."

Comparación del Mejor Pelotero Viviente
Cantidad de veces en que cada jugador encabezó su liga en un importante departamento de bateo:
Jugador CA Hits 2B 3B HR CE Pro. SLG Total
Stan Musial 5 6 8 5 0 2 7 6 39
Hank Aaron 3 2 4 0 4 4 2 4 23
Willie Mays 2 1 0 3 4 0 1 5 16
Alex Rodríguez* 5 1 1 0 5 2 1 4 19
Mike Schmidt 1 0 0 0 8 4 0 5 18
Carl Yastrzemski 3 2 3 0 1 1 3 3 16
Tony Gwynn 1 7 0 0 0 0 8 0 16
Albert Pujols* 5 1 1 0 2 1 1 3 14
George Brett 0 3 2 3 0 0 3 3 14
Barry Bonds 1 0 0 0 2 1 2 7 13
Frank Robinson 3 0 1 0 1 1 1 4 11
Wade Boggs 2 1 2 0 0 0 5 0 10
Reggie Jackson 2 0 0 0 4 1 0 3 10
Ken Griffey Jr. 1 0 0 0 4 1 0 1 7
Rickey Henderson 5 1 0 0 0 0 0 0 6
Johnny Bench 0 0 0 0 2 3 0 0 5
Ernie Banks 0 0 0 0 2 2 0 1 5
Al Kaline 0 1 1 0 0 0 1 1 4
Cal Ripken 1 1 1 0 0 0 0 0 3
Derek Jeter* 1 1 0 0 0 0 0 0 2
Eddie Murray 0 0 0 0 1 1 0 0 2
Yogi Berra 0 0 0 0 0 0 0 0 0
* Hasta el final del 2011

Al continuar compararando a Musial, Aaron y Mays, además de otros candidatos, podemos evaluarlos al ver cómo superaron a sus contemporáneos. Durante su carrera, Mays encabezó su liga en una categoría importante de bateo en 16 ocasiones. Aaron lo hizo 23 veces. Musial fue líder de la Liga Nacional en los departamentos de bateo en 30 ocasiones-el total combinado entre Aaron y Mays.

Musial empezó su carrera en 1941 y en cada una de sus primeras 16 campañas bateó por lo menos .300. Sólo tres jugadores en la historia de Grandes Ligas tienen más títulos de bateo que Musial, quien se coronó siete veces. "Stan the Man" también tiene el porcentaje de slugging más alto entre los integrantes del club de los 3,000 hits, grupo que incluye a Ty Cobb, Honus Wagner, George Brett y el puertorriqueño Roberto Clemente. Musial ganó tres premios al Jugador Más Valioso y terminó segundo en las votaciones cuatro veces.

Sería poco decir calificar a Musial como un modelo de la consistencia. Increíblemente, tuvo la misma cantidad de hits en la ruta (1,815) que jugando como local por los Cardenales. Apenas 10 puntos separaron sus promedios en casa y en la ruta.

Musial nunca pudo haberse comparado con Mays a la defensa, pero son muy pocos que pueden hacerlo. Además, mucha gente no recuerda lo veloz que era Musial, quien se ganó el apodo del "Galgo de Donora", una referencia tanto a su pueblo natal en Pennsylvania como a su habilidad de correr.

"Musial engaña con su velocidad", dijo Rudie Braithwaite de Levittown, Nueva York, admirador de Musial y testigo de toda su carrera. "No había nadie mejor a la hora de correr de primera a tercera."

La historia apoya lo expresado por Braithwaite. Ningún ligamayorista que jugó después de Musial ha podido superar su marca en triples. Lou Brock no pudo, con todo y su velocidad. Pete Rose tampoco pudo, a pesar de su "joseo". El lanzador de los Dodgers de Brooklyn, Carl Erskine, resumió la velocidad de Musial y su habilidad de dar los triples cuando dijo lo siguiente: "He tenido bastante éxito con Stan al tirarle mi mejor pitcheo y apoyar el tiro a la tercera."

Los admiradores de Musial son de muchas generaciones. En 1952, Cobb señaló al jardinero de los Cardenales como lo más cerca de un jugador perfecto. En el 2003, los miembros del Salón de la Fama lo eligieron como el mejor bateador viviente.

Por último, Musial ha sido uno de los mejores embajadores del béisbol en su historia. Tiene fama de nunca rechazar una solicitud de un autógrafo y de inspirarles a los fans un mayor amor por el juego.

Tristemente, el abril del 2011 la hija de Musial confirmó que su padre, ahora de 91 años, sufre el mal de Alzheimer. Anteriormente ese año, Musial fue invitado a la Casa Blancas para recibir el mayor honor del país para un civil, la Medalla de la Libertad. Al igual que la Casa Blanca, que vio la necesidad de reconocer a Musial en ese momento, nosotros también deberíamos reconocer a Stan Musial como el Mejor Pelotero Viviente.