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SAN LUIS -- Kyle Lohse lanzó siete episodios de blanqueada para apuntarse su 15ta victoria en la campaña, y ayudó a su propia causa con un doblete productor, para que los Cardenales de San Luis vencieran el martes 4-1 a los Astros de Houston y siguieran con ventaja en la puja por el segundo boleto de comodín en la Liga Nacional para la postemporada.

El dominicano Fernando Abad (0-5) ponchó a seis oponentes, la mayor cantidad en su carrera, pero los Astros sufrieron su 100mo revés en la campaña. Houston tiene un récord de 8-8 en este mes, bajo las órdenes del manager interino Tony DeFrancesco, y necesitan nueve triunfos en los últimos 14 compromisos para no romper la peor marca de la franquicia, de 106 derrotas, impuesta la campaña anterior.

Daniel Descalso produjo una carrera crucial en los albores del encuentro y Jon Jay bateó dos hits, además de producir dos anotaciones por los Cardenales, que venían de una gira con foja de 2-5 pero tienen un calendario que parece favorable. Sus próximos ocho encuentros serán contra Houston y Chicago, equipos muy débiles.

Cuando restan 14 encuentros por jugar, los campeones defensores de la Serie Mundial están un juego y medio debajo de los Dodgers, que no jugaron en la jornada frente a Washington debido a la lluvia. Además, tienen una ventaja de dos juegos y medio sobre los Cerveceros.

Lohse (15-3) igualó la mejor marca de su vida en victorias, impuesta en 2008 con San Luis, en su cuarto intento. Dejó varados a dos corredores en los senderos, en la tercera y en la séptima entrada. El lanzador produjo su tercera carrera en la campaña.

Por los Astros, el venezolano José Altuve de 4-1. Los dominicanos Fernando Abad de 2-0, Jimmy Paredes de 1-1 con una anotada.

Por los Cardenales, los puertorriqueños Carlos Beltrán de 4-1, Yadier Molina de 3-2 con una anotada.