Alex Rodríguez. (AP)

CHICAGO - Debido a varias circunstancias, desde la suspensión por dopaje hasta las cirugías en la cadera y el bajo rendimiento en la postemporada del 2012, ha habido muchas interrogantes sobre cómo se beneficiarán los Yankees con el regreso a su lineup de Alex Rodríguez.

Sea lo que sea el resultado, el gerente general de Nueva York, Brian Cashman, espera que el ataque ofensivo de los Yankees sea mejor con A-Rod que sin él.

"Creo que si está en salud, definitivamente va a ser mucho mejor que cualquier otro pelotero que hemos puesto (en la tercera base)", dijo el ejecutivo. "Lleva un tiempo sin ser (un pelotero calibre JMV), pero sí ha sido un jugador por encima del promedio en esa posición. Y, obviamente, hemos estado por debajo en esa posición todo el año, así que sería bueno mejorar un poco ahí.

"Sé que él será mejor que los otros que hemos puesto ahí".

Rodríguez estuvo como designado el martes durante su segundo juego de regreso de su lesión. El manager de los Yankees, Joe Girardi, ha expresado que utilizará a A-Rod en la tercera más que como designado. Antes de activar al tres veces Jugador Más Valioso de la Liga Americana el lunes, el equipo de Nueva York había contado con apenas cuatro jonrones (lugar 29 en Grandes Ligas), 32 empujadas (trigésimo), promedio de .215 (29no) y slugging de .557 (puesto número 30) de sus antesalistas.

En sus primeros dos partidos, Rodríguez se fue de 6-2 con un ponche. Posiblemente no espere números dignos de un JMV, pero sí cree que bateará más que al final del 2012, cuando tuvo promedio de .261 entre septiembre y octubre (temporada regular) y al final fue sentado durante los playoffs. En la postemporada, bateó de 25-3 con 12 ponches en siete juegos de postemporada ante los Orioles y los Tigres.

"Si recuerdan los últimos tres meses, estuve bien mal", dijo Rodríguez. "Fue una campaña bastante pobre.

"Ahora se siente bien estar sano y dando mejores swings".

El lunes, el 14 veces convocado al Juego de Estrellas fue recibió una suspensión de 211 juegos por violar la política antidopaje de Grandes Ligas, a raíz de la investigación de la Clínica Biogénesis. Rodríguez apeló la sanción y lo más probable es que termine la presente temporada en el terreno con los Yankees.

De hecho, Cashman manifestó que el equipo procederá bajo la presunción de que contarán con Rodríguez por el resto de la campaña. La presencia o no de A-Rod afectó la estrategia del ejecutivo antes de la fecha límite de cambios del 31, cuando los jugadores no tuvieron que ser colocado en waivers antes de ser canjeados.

Ahora hay que ver qué puede estar disponible de aquí al 31 de agosto.

"Estamos viendo eso", dijo al respecto Cashman. "No estaba seguro qué iba a pasar. Teníamos que ver qué iba a pasar el lunes porque siempre hay un efecto dominó. ¿Vas a contar con Alex? ¿No vas a contar con Alex? Eso afecta lo que son tus necesidades y lo que buscas.

"Pero continuaremos viendo qué habrá disponible. No sé si habrá algo para nosotros o no".