Ben Cherington. (AP)

ORLANDO, Florida - Relata el gerente general de los Medias Rojas, Ben Cherington, que lo primero que hizo al día siguiente de Boston ganar la Serie Mundial fue empezar a hacer planes para el año que viene.

Ahora Cherington asume la misma actitud ante su reconocimiento de parte del Sporting News como Ejecutivo del Año en el béisbol de Grandes Ligas.

"Honestamente, lo último en que piensas es algo como esto", dijo Cherington sobre el premio, que se anunció aquí durante las Reuniones de los Gerentes Generales. "Obviamente, piensas mucho en ganar. Piensas mucho en llegar a la postemporada y jugar bien en los playoffs. Eso es algo que hablamos todo el tiempo y trabajamos para eso.

"Pudimos hacer eso este año y cuando eso sucede, vienen otras cosas", continuó el GG al tocar el tema del galardón. "Significa mucho para la organización. Pero ya volveremos a trabajar y no pensaré más en eso".

Cherington fue reconocido por una serie de movimientos sagaces que ayudaron a los Medias Rojas a pasar del sótano del Este de la Liga Americana en el 2012 a tener el mejor récord del Joven Circuito en el 2013. Boston venció a los Cardenales para coronarse campeón de la Serie Mundial. Cherington superó en las votaciones a Neal Huntington (Piratas), a Dayton Moore (Reales) y a Frank Wren (Bravos). Los votos fueron emitidos por un panel de 31 ejecutivos de Grandes Ligas.

"Definitivamente, fue algo inesperado", manifestó Cherington. "Le estaba diciendo a la gente que considero que este premio es para la organización, no para mí. Viniendo de un año como el que tuvimos en el 2012, lo veo como el fruto del trabajo que hace una organización en un corto período de tiempo y no necesariamente en un año. Entonces, es un gran honor para la organización".

Pese a los comentarios de Cherington, el manager de los Medias Rojas, John Farrell, sí quiso reconocer la labor del gerente general en el 2013.

"Ben Cherington merece todo el crédito del mundo por lo que ha hecho para nuestro roster", le dijo el dirigente a la Associated Press. "Fue así al ver la energía y el compromiso que tuvieron (los jugadores), creyendo en el concepto del equipo cada día. Lo que más se destacó fue la voluntad para ganar. Eso fue más evidente que nunca durante toda la postemporada".

Cherington se convirtió en el tercer ejecutivo en la historia de los Medias Rojas en ganar el premio, que remonta a 1936. Los otros fueron Tom Yawkey (1946) y Dick O'Connell (1967 y 1975).

Ahora le toca a Cherington continuar acumulando información para hacer movmientos más adelante en este invierno.

"Creo que estas reuniones serán más que otra cosa para juntar datos", dijo el GG. "Me sorprendería si algo sucediera aquí. Pero quiero acumular más informaciones. Creo que eso es lo que está tratando de hacer todo el mundo".

Por supuesto, la situación de los Patirrojos es bien diferente ahora que hace un año.

"Creo que la diferencia este año es que el equipo está un poco más completo, en comparación de hace un año", dijo Cherington. "Probablemente hayamos tenido más huecos.

"Y no es que no tengamos cosas que hacer", continuó. "Sí las tenemos. Pero a lo mejor teníamos más que hacer el año pasado, así que había un poco más de urgencia". v Cherington enfatizó que los Medias Rojas siguen interesados en traer de regreso a los tres agentes libres que rechazaron su oferta calificada-Jacoby Ellsbury, Mike Napoli y Stephen Drew-además del cátcher Jarrod Saltalamacchia. Además, expresó que el relevista Joel Hanrahan y el infielder John McDonald siguen en el radar.

"Hay un interés auténtico en cada uno de nuestros seis agentes libres", dijo Cherington. "Hemos hablado de cuatro de ellos. Me supongo que Hanrahan y John McDonald caen en otra categoría, pero los otros cuatro que estuvieron activos al final del año y en los playoffs…no quiero entrar en detalles, pero tenemos un interés en todos ellos y hemos compartido lo que quizás estemos dispuestos a hacer. Ellos también han hablado de nosotros. Seguimos platicando y ya veremos hasta dónde eso nos lleva".