Arsenal de brazos de San Luis listo para competir en 2014.

SAN LUIS - Los Cardenales preferirían no hablar mucho acerca de su exceso de brazos, un lujo que por años han visto convertirse en una necesidad. Pero estén seguros de que los Cardenales son la envidia de muchos clubes de cara a los entrenamientos primaverales debido a que cuentan con más abridores probados en Grandes Ligas de los que necesitan en su rotación.

Lo que esa situación generará en los próximos dos meses es una reñida competencia por hacer la rotación que llamará bastante la atención en Júpiter, Florida. Simplemente vean la clase de credenciales de sus integrantes:

Adam Wainwright: Segundo lugar en la votación por el trofeo Cy Young quien lideró a todos pitchers en entradas lanzadas (241 2/3) mientras que registró una efectividad de 2.94 y ganó 19 juegos.

Jaime García: El zurdo mexicano se encuentra una vez más sano después de someterse a una cirugía en su hombro de lanzar y entra a esta temporada tras haber registrado un promedio de efectividad menor a los 4.00 en cada una de sus últimos cuatro años.

Lance Lynn: Junto a Wainwright, el derecho encabeza a todos los lanzadores de la Liga Nacional con 33 victorias en las últimas dos campañas, y apenas uno de dos pitchers de los Cardenales en registrar 200 innings en 2013.

Shelby Miller: Finalista en la votación para el Novato del Año por la Liga Nacional en 2013 después de ganar 15 juegos y registrar un PCLA de 3.06 en 31 salidas en su primera vez en la rotación.

Michael Wacha: El JMV reinante de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional quien casi cerraba la temporada regular con un no-hitter y luego ganó sus primaveras cuatro aperturas de la postemporada.

Joe Kelly: Ganador de 10 partidos en 2013 después de integrar la rotación a media temporada y estabilizarla durante sus momentos más críticos.

Esa lista no incluye al lanzallamas dominicano Carlos Martínez o al zurdo Tyler Lyons, ambos de los cuales probablemente estarían integrando ya la rotación en otras organizaciones. Trevor Rosenthal ha sido removido del grupo de candidatos para llenar el puesto de cerrador.

"Nuestro equipo es increíble en estos momentos, el pitcheo con el que contamos", dijo Wacha. "Va a ser una competencia reñida durante todos los entrenamientos".

García tiene casi asegurado un puesto en el quinteto abridor, asumiendo que el mexicano demuestre que se ha recuperado totalmente de su operación en el hombro. El zurdo tuvo el beneficio de haber progresado a través de un programa normal de receso de temporada, algo que fue posible gracias al hecho de que su rehabilitación de la cirugía terminó al final de la Serie Mundial.

A los Cardenales, quienes apenas obtuvieron 11 aperturas por parte de García antes de que quedara fuera de acción en mayo, les gustaría contar con un lanzador zurdo cada quinto día.

En cuanto a Martínez, el quisqueyano se encuentra entre los pitchers jóvenes con más potencial en la organización, pero integrar la rotación podría estar fuera de sus manos. Con seis abridores probados por encima de él, Martínez parece estar bien lejos de integrar la rotación sanluisina para el Día Inaugural. Por supuesto, los Cardenales han lidiado con una lesión seria de uno de sus abridores clave en cada uno de sus últimos tres entrenamientos primaverales, por lo tanto las circunstancias pueden cambiar rápidamente.

Si Martínez no logra ganarse un puesto en la rotación, el dominicano encajaría perfectamente en el bullpen. La situación sería muy parecida a la de Rosenthal, quien durante la primavera fue removido de la competencia por un lugar en la rotación para buscarle un lugar como relevista corto.

Utilizar a Martínez en relevo por otra campaña (o parte de una) no lo encasillaría en un rol de relevista a largo plazo. En cambio, le permitiría continuar siendo un arma a nivel de Grandes Ligas mientras espera su turno para convertirse en un futuro abridor.