Joel Peralta, Grant Balfour y Jake McGee.

FORT MYERS, Florida -- El relevista dominicano Joel Peralta no dudó en su respuesta al preguntársele sobre el bullpen de los Rays.

"Sobre el papel, debe de ser el mejor bullpen en las Grandes Ligas", dijo el derecho. "Si todos trabajamos como se espera, tenemos bastantes brazos que pueden contribuir y tirar contra cualquiera… Es un gran bullpen".

En el papel éste es el grupo que Tampa Bay tiene: Grant Balfour ha regresado para ser el cerrador del equipo. Entre las alternativas como su preparador de mesa están Peralta, el también dominicano Juan Carlos Oviedo, Heath Bell y Jake McGee. Después de eso, es incierto quién ocupará los últimos dos puestos, pero los Rays cuentan con bastantes opciones que incluyen a Josh Lueke, Mark Lowe y Brandon Gomes. Muchos también tienen en cuenta al quisqueyano Juan Sandoval, Jeff Beliveau, C.J. Riefenhauser, Kirby Yates, Steve Geltz y Sam Runion.

El piloto de los Rays, Joe Maddon, piensa que tiene un grupo de relevistas bastante bueno y nada le ha demostrado lo contrario, incluso cuando Oviedo no se ha presentado a los Entrenamientos de Primavera debido a sus problemas de visado.

"Aún no hemos visto a Oviedo", dijo Maddon. "Grant no ha lanzado como puede. La verdad creo que su adrenalina no ha llegado al nivel de siempre. Cuando comience a fluir, comenzaremos a ver las estadísticas acostumbradas.

"Oviedo será algo interesante", continuó el piloto. "Ha tirado bien la pelota, según los informes que me han dado. Peralta sigue demostrando su gran desempeño. Jake sigue puliendo la curva para incluirla en su repertorio -- será muy interesante. Luego tendremos que llenar las otras vacantes. Podría ser con Lueke, Ramos o los otros muchachos. Mark Lowe se ha visto bastante bien, así que tenemos muchas piezas en este grupo".

En los últimos años, Balfour ha sido parte de bullpens bastante buenos, y hasta el mismo cerrojero está impresionado con lo que ha conformado Tampa Bay.

"Observando a los nombres, es un excelente grupo", señaló Balfour. "Hasta me puedo atrever a decir que estamos muy bien armados. Tienes muchachos que pueden ocupar varios papeles y es bastante bueno contar con eso. Tienen esa clase de experiencia. Tenemos una buena mezcla de zurdos y derechos".

Balfour reconoció que como integrante del grupo de relevistas, no es imparcial a la hora de hablar del rol del bullpen en los éxitos del equipo: "Lo veo como la base del éxito de este equipo", dijo. "Podemos ayudar al club a ganar, especialmente esos juegos de una o dos carreras. Son esos partidos que quieres ganar y marcarán la diferencia al final del año para darte un cupo en la postemporada".

En cuanto a los papeles se refieren, McGee piensa que eso evolucionará en el transcurso de la campaña.

"Creo que en varias ocasiones lo que le gusta hacer a Joe es observar la alineación que viene en la sexta y séptima entrada, y basa sus decisiones en eso", señaló McGee. "Creo que aparte de Balfour en la novena, los demás no tendremos una entrada fija".

Por su parte, Peralta hizo 80 presentaciones en el 2013 y estaría satisfecho si esa cantidad disminuyera un poco esta temporada para que tenga lo suficiente en el tanque para una lucha por un puesto en los playoffs -- batalla en la que su equipo tiene una gran oportunidad de ser parte, según opina el diestro.

"Con la clase de equipo que tenemos, seremos mucho mejor que el año pasado", manifestó Peralta. "Tenemos a los mismos abridores y el bullpen había mejorado incluso antes de la adición de Oviedo, Bell y Balfour. Si hacemos nuestros trabajos, creo que seremos el mejor bullpen en la Gran Carpa. "Para mí, en los últimos años hemos estado entre los tres mejores, y con los nombres que hemos agregado, seremos mejor que hace un año".