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10/06/09 6:31 PM EST

Listo para "cualquier situación"

Mariano Rivera preparado para muchos innings en playoffs

NUEVA YORK - En cada una de sus primeras 13 temporadas de Grandes Ligas, Mariano Rivera lanzó en postemporada con los Yankees, fuera como preparador de mesa del taponero John Wetteland, o de 1997 al 2007 como uno de los mejores cerradores del béisbol-por no decir el mejor.

En el 2008 los Mulos dejaron de clasificar por primera vez durante la trayectoria del panameño en la Gran Carpa. Entonces ahora de regreso en playoffs, surge la pregunta para él y para el resto de los veteranos en los Mulos: ¿Saben valorar más llegar a la postemporada, luego de un año de ausencia?

"No, porque siempre lo he apreciado", dijo Rivera sobre su caso particular un día antes de iniciarse la Serie Divisional en el Bronx. "Todo el tiempo lo he apreciado."

Y los Yankees han sabido apreciar lo que ha logrado el istmeño con su actuación histórica en postemporada.

Los números están ahí: efectividad de 0.77 en 76 presentaciones y 117.1 entradas. Ha ponchado a 93 y otorgado apenas 16 bases por bolas. Y por supuesto, estuvo en el montículo para cerrar los juegos decisivos de las tres coronas consecutivas de los Mulos de 1998 al 2000.

Cobertura Completa de la Postemporada

Ahora, a sus 39 años de edad, Rivera viene de otra sólida temporada de 44 salvamentos en 46 oportunidades, con promedio de carreras limpias de 1.76.

En la campaña regular lanzó 66.1 innings. Lo que quieren saber muchos fanáticos de los Yankees es si estará en condiciones de registrar muchos juegos salvados de más de tres outs, como lo hizo tanto bajo la tutela de Joe Torre.

"Playoffs es playoffs", dijo Rivera al respecto. "No hemos hablado de eso (con el dirigente actual de los Mulos, Joe Girardi). Pero hay que estar preparado para todo."

Entonces, ¿su brazo está listo para lanzar en más de un inning en días consecutivos? "Para cualquier situación", contestó el panameño de manera tajante.

Un veterano como Rivera no sabe cuántos años le pueden quedar en la Gran Carpa, y por eso trata de sacarle lo mejor a estas alturas en playoffs.

"Nunca sabes si vas a estar o no. Por eso uno siempre trata de llegar hasta aquí, porque se sabe que después no va a estar aquí."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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