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10/26/09 2:09 AM ET

El veterano premió en grande a su piloto

Girardi acertó al optar por Pettitte para abrir el Juego 6

NUEVA YORK - Con CC Sabathia descansado y disponible para el Juego 6 de la Serie de Campeonato y los Yankees a ley de una victoria para pasar a la Serie Mundial, el manager de Nueva York, Joe Girardi, optó por el veterano Andy Pettitte vs. Los Angeles el domingo.

El zurdo premió en grande a su piloto, lanzando 6.1 entradas sólidas para ayudar a los Mulos a eliminar a los Angelinos y pasar al Clásico de Otoño por primera vez desde el 2003.

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"Tremendo trabajo", dijo el segunda base dominicano Robinson Canó sobre Pettitte. "El mismo hombre de siempre".

Efectivamente, con su victoria 16 de por vida en postemporada, Pettitte es ahora el pitcher más ganador en la historia de playoffs/Serie Mundial, superando el récord anterior de 15 que compartía con el derecho John Smoltz.

Uno que ha estado presente para todas las victorias de postemporada de Pettitte en las que ha vestido el uniforme rayado de Nueva York es el capitán de los Yankees, Derek Jeter.

"Es grandioso, lo ha hecho desde hace años", dijo el torpedero. "Ha estado en muchos juegos grandes para nosotros y lo ha hecho para esta organización. Es el que queremos ver en el montículo.

Pettitte terminó la Serie de Campeonato con efectividad de 2.84 en 12.2 entradas, frenando en el Juego 6 a un equipo de los Angelinos que ganó 97 partidos en la temporada regular y que venía de barrer a los Medias Rojas en la primera ronda.

Uno de los "jefes" de los Yankees, Hal Steinbrenner, tuvo elogios para el zurdo en medio de la celebración de champaña en el clubhouse de los Mulos, que conquistaron el 40mo banderín de su ilustre historia en la Liga Americana.

"Todos conocemos a Andy Pettitte, de lo que es capaz", expresó el hijo de George Steinbrenner. "Sabemos que tiene el corazón de un león".

Al final el plan de utilizar a tres abridores le funcionó a Girardi, y el mismo Sabathia elogió lo logrado por Pettitte en el juego decisivo a favor de los Mulos.

"No quisiéramos que nadie más estuviera en esa situación, en este juego tan grande".

DOS INNINGS DE MARIANO
Antes del Juego 6, el cerrador Mariano Rivera aseguró que estaba bien del brazo. Con el partido 3-1 y faltando dos entradas, a Girardi no le tembló el pulso para traer al panameño para que sacara los últimos seis outs del encuentro.

"La labor monticular de Mariano Rivera fue lo más grande", afirmó el jardinero dominicano de Nueva York, Melky Cabrera, quien bateó .391 en la Serie de Campeonato. "Un buen trabajo de Andy Pettitte y Mariano Rivera. Cada uno hizo su trabajo".

Aunque el istmeño permitió una carrera en el octavo, fue producto de batazos no muy fuertes que cayeron de hit o que se fueron por un hoyo del cuadro. Ahora ha extendido a 37 su récord de juegos salvados en postemporada-13 de ellos de dos entradas completas.

"Esto es especial, no se pone viejo", dijo un Rivera sonriente. "No fue fácil. Ahora falta el último paso".

Los Yankees recibirán a los Filis, campeones de la Liga Nacional, el miércoles en el Juego 1 de la Serie Mundial.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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