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11/04/09 7:10 PM EST

Hombre de respeto en el béisbol

Charlie Manuel sigue cosechando éxitos en su larga carrera

NUEVA YORK - El dirigente de los Filis, Charlie Manuel, tiene toda una vida en el béisbol.

A sus 65 años de edad, ha ganado una Serie Mundial y dos banderines de la Liga Nacional como capataz de Filadelfia.

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Pero como es costumbre para este nativo del estado de West Virginia, ha querido atribuir sus éxitos de los últimos años a los peloteros de su equipo.

"Estoy aquí hoy hablando con ustedes (la prensa) porque cuento con buenos jugadores", dijo Manuel, que nunca ha ganado menos de 85 partidos en cinco temporadas al frente de los Filis. "Siempre le doy el crédito a ellos. Tienen la mejor actitud que he visto, la mejor química...llevo mucho tiempo en el béisbol."

Los Filis de Manuel han ganado tres títulos divisionales en forma consecutiva, y el actual manager del conjunto explicó por qué quiso ir al dugout de Filadelfia a partir de la temporada del 2005, luego de fungir como asistente especial del gerente general de la organización hasta el 2004.

"Creo que sabía más (sobre este equipo) de lo que la gente se da cuenta", indicó Manuel, quien había sido piloto de los Indios de Cleveland del 2000 al 2002. "Había pasado por su sistema de liga menor y sabía de los jugadores que teníamos. Sabía que (Ryan) Howard estaba ahí, sabía que (Chase) Utley estaba ahí, muchachos como ellos.

"Podía ver que si hacíamos algunos ajustes en el equipo y conseguíamos las piezas indicadas, definitivamente podíamos tener un conjunto ganador."

Para Manuel, fue un largo camino hacia la gloria. Después de unos años de bajo perfil como jugador en Grandes Ligas, se hizo un nombre de verdad en el béisbol japonés en los años 70 y principio de los 80, destacándose con el madero con los equipos Yakult y Kintetsu y ganándose el apodo de Aka-Oni (Diablo Rojo).

Al retirarse fue dirigente durante muchos años en las fincas de los Mellizos y los Indios, siendo nombrado Manager del Año a nivel de liga menor en tres ocasiones entre 1984 y 1993.

Conocido como un "gurú" del bateo, Manuel fue coach de bateo de los Indios antes de dirigir a la Tribu, y ha podido compartir sus conocimientos con este talentoso equipo de los Filis del lado ofensivo.

Además de la parte técnica, los peloteros de Filadelfia lo admiran por el ambiente que impone en el clubhouse.

"Todo comienza con Charlie y la forma en que nos habla todos los días", dijo Utley sobre su manager después del Juego 5 de la Serie Mundial. "Tiene tremenda actitud, es divertido, y eso se nos contagia."

Los números hablan por sí mismos. Como manager de Grandes Ligas lleva marca de por vida de 667-553 en ocho temporadas, con esos dos banderines y un anillo de Serie Mundial.

Pero de ninguna manera quiere Manuel hablar de sí mismo.

"Sé que ellos (los jugadores de los Filis) tienen una buena manera de ver el juego y de hacer lo que quieren y cómo jugarlo.

"Me hace orgulloso de ellos."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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