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10/10/10 1:33 AM ET

Un equipo hecho para octubre

Yankees saben cómo ponerse en forma para playoffs

NUEVA YORK - Después de tantas interrogantes con los Yankees en las últimas tres semanas de la temporada regular, había quienes cuestionaban si esta edición de los Mulos tenía con qué llegar lejos en los playoffs.

Mariano Rivera había tropezado en septiembre. Derek Jeter no se veía como Derek Jeter. Andy Pettitte venía de una lesión. Nueva York no tenía la ventaja de local.

Vaya, los Yankees silenciaron a los críticos de manera contundente al completar una barrida de los Mellizos en su Serie Divisional el sábado, derrotando a Minnesota por 6-1 para avanzar a la Serie de Campeonato de la Liga Americana que empezará el viernes en Texas o Tampa Bay.

"Nosotros no exhibimos banderines de títulos de división", dijo el primera base de los Mulos, Mark Teixeira. "No es que no tratáramos de ganar la división, sino que sabemos que una vez llegan los playoffs, no hay días de descanso. Demostramos lo buenos que somos cuando todo está en la línea."

Teixeira sabe de qué habla. Desde el 2009, el equipo del Bronx lleva 14-4 en postemporada, incluyendo 6-0 contra Minnesota, que con la ventaja de local era el favorito de algunos analistas.

"Es la experiencia", dijo al respecto el receptor boricua Jorge Posada, quien es pieza integral de los Yankees desde 1997. "Sabemos que nunca nos vamos a rendir, y es la manera en que jugamos la pelota."

En cuanto a las principales interrogantes antes mencionadas, todo eso ha quedado en el olvido con este convincente triunfo de los Yankees.

En esta serie Rivera lanzó 3.1 entradas en las que permitió dos hits, cero carreras y salvó dos partidos, terminando cada una de las tres victorias sobre los Mellizos. Jeter bateó .286 (14-4) con una empujada clave en el Juego 2 y una base robada. Y Pettitte tuvo una actuación magistral en ese segundo choque para adjudicarse su victoria número 19 de por vida en postemporada, por mucho la mayor cantidad en la historia.

"Cuando llega la postemporada, prendemos el switch", dijo el jardinero Nick Swisher, quien conectó cuadrangular en el tercer partido decisivo. "Somos un equipo resistente. Sin importar cuál es el obstáculo a superar, nos unimos todos como uno para hacerlo, y hasta ahora lo hemos hecho."

Los nuevos integrantes de los Yankees lo ven también. Marcus Thames, quien conectó un cuadrangular de dos carreras ante Brian Duensing en el Juego 3, lo ha notado desde su llegada al Bronx.

"Uno ve al núcleo de cuatro que están aquí (Rivera, Jeter, Posada y Pettitte), me siento en el clubhouse y veo cómo se preparan", dijo Thames. "Están tan calmados y tranquilos, eso hace que los demás se relajen un poco más."

Agregó el receptor venezolano Francisco Cervelli, quien ya disfrutó del título de Serie Mundial del año pasado: "Hay muchos veteranos, a veces digo que no le corre sangre por las venas a ninguno. Ellos saben cómo manejar todas estas situaciones."

Ahora los Yankees esperan tranquilamente su oponente para la próxima ronda, sean los Rangers o los Rays. El equipo no realizará sus próximas prácticas hasta el martes y no jugará hasta el viernes, pero el manager Joe Girardi confía en que eso no afectará en nada el desempeño de sus pupilos.

"Hay mucha experiencia ahí", dijo el piloto. "Uno sabe que ellos saben cómo prepararse. Sabes que no van a subir ni bajar demasiado de ánimo. Eso ayuda en su preparación."

Si la primera ronda fue una muestra de lo que está por venir, se pueden esperar tiempos buenos en el Bronx a partir de la próxima serie.

"Siempre hacemos el trabajo en el momento oportuno", dijo el segunda base dominicano Robinson Canó, quien bateó de 10-4 (.400) en esta primera ronda, con un triple, una empujada y dos anotadas. "Lo mas importante es hacer el trabajo y dar el batazo en el momento correcto."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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