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10/10/10 2:21 AM ET

El derecho no decepcionó para nada

Phil Hughes se vio como un grande en el Bronx

NUEVA YORK - Se decía que después de CC Sabathia, no había nada confiable en la rotación de los Yankees para los playoffs.

¿Andy Pettitte? Aún no completamente recuperado de su lesión en la ingle. ¿Phil Hughes? Sin experiencia como abridor en postemporada, y como relevista un desastre el año pasado.

Pero después de ver a Pettitte dominar a los Mellizos en el Juego 2 en Minnesota el jueves, Hughes le siguió los pasos con siete ceros en el tercer encuentro el sábado para asegurar el pase de los Yankees a la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

El californiano de 24 años dejó en blanco a los Mellizos en siete entradas, en las que permitió apenas cuatro hits y dio una sola base por bolas, con seis ponches, para adjudicarse su segunda victoria de por vida en postemporada.

"Mi recta estuvo ahí, y sentía que tenía buena localización", dijo Hughes en medio de la celebración con champán en el clubhouse de los Yankees.

Para Hughes, hubo una motivación extra al saber que había quienes no creían en él como carta de triunfo en playoffs, aun cuando ganó 18 partidos en la temporada regular.

"Ciertamente", dijo el derecho al preguntársele sobre el particular. "Cuando todo el mundo duda de ti, siempre te sirve de motivación. Hay que confiarse en uno mismo, y creo que eso fue clave."

Hughes se vio dominante en la zona de strike, maniatando a unos bateadores de los Mellizos que colectivamente batearon .219 al ser barridos en esta serie por los Mulos.

"Se veía todo difícil para ellos (los Mellizos), porque (Hughes) estaba tirando bien", dijo el primera base de Nueva York, Mark Teixeira. "Estuvo en las esquinas, integrando la recta cortada y una buena curva."

El receptor boricua de los Yankees, Jorge Posada, pidió la joya del derecho y explicó la clave del éxito.

"La recta de Hughes estuvo súper poderosa, y cuando no, su curva cayó de strike. Utilizamos todo su arsenal."

El año pasado los Yankees ganaron sus tres series rumbo al título con una rotación de tres, con CC Sabathia, Pettitte y A.J. Burnett. No se sabe si Girardi se irá con tres o cuatro abridores para la próxima ronda, pero ahora por lo menos puede estar tranquilo a sabiendas de que Hughes está a la altura del reto.

"Me quedé bien impresionado", dijo el piloto. "Me gustó mucho lo que vi de él. Parecía que tenía un poco extra (en la recta). Lo vi cambiando de velocidad. Creo que hizo tremendo trabajo. Sobresaliente."

Después de todo, Phil Hughes sabe que merece estar en la rotación de un equipo de defiende su corona, digan lo que digan los críticos que nada más confiaban en Sabathia.

"Vaya, nosotros tuvimos buen año también."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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