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10/12/10 5:08 PM ET

Parece por fin dar rienda suelta a la publicidad

Mariano Rivera ahora exhibe su imagen comercialmente

NUEVA YORK -- El anuncio que aparece en revistas muestra a un Mariano Rivera impecablemente vestido con su traje Canali a rayas y un pañuelo en el bolsillo delantero.


En un jocoso comercial de Taco Bell que se pasa por televisión, el mismo Rivera aparece con el uniforme de los Yankees de Nueva York cuando su manager Joe Girardi le llama para "relevar" a un comensal que no puede terminar su chalupa.

Los Yankees han sido el único equipo del relevista panameño en 16 años de carrera, 14 como su cerrador intocable. En todo este tiempo Rivera ha proyectado siempre una aureola de modestia y serenidad, un individuo muy religioso y que en el montículo es puro aplomo. Imposible encontrar a alguien que hable mal de él.

Otros relevistas suelen exhibir una exagerada exuberancia de emoción cuando salen a lanzar en la olla de presión que es sacar los últimos outs de un juego.

Rivera da la impresión que ni se inmuta, que ni suda. Todo lo resuelve metódicamente y por eso es considerado como el mejor relevista de todos los tiempos.

Es el hombre con más rescates en la postemporada (41) y el dueño del promedio de efectividad más bajo (0.72), abarcando 136 innings y dos tercios en 91 apariciones.

Sin embargo, su fama se ha limitado exclusivamente a lo que hace en el montículo y bien podría decirse que es una de las luminarias deportivas mas sencillas que se conozcan.

Cerca de cumplir 41 años, Rivera últimamente parece dar rienda suelta a que su imagen se utilice con fines comerciales.

Se trata de otro perfil, ahora haciéndole la competencia a Derek Jeter y Alex Rodríguez -- sus compañeros de los Yankees de Nueva York más acostumbrados a la publicidad.

Los anuncios con los que Rivera captó atención este año fueron con Canali, la exclusiva casa italiana de vestimenta masculina.

Fue la primera vez que Canali recurrió a un deportista para una de sus campañas publicitarias.

Según explica Rivera, no se trata de un vínculo que surgió de la noche a la mañana. Cuando hace cinco años no encontró un traje de su tamaño en una tienda de Canali en los suburbios de Nueva York, se puso en contacto con Lisa Ranieri, ejecutiva de la marca que es fanática de los Yankees.

"Tenemos una relación mutua y hermosa", dijo Rivera en una entrevista con AP. "Yo hacía presentaciones para ellos hasta que después de la Serie Mundial (de 2009) se presentó la oportunidad de hacer algo mayor, o sea una propaganda comercial", contó.

Rivera accedió más que nada porque la sobriedad de Canali se ajusta a su propia personalidad.

"Es la mejor calidad de ropa que puedo tener, es una ropa bien hermosa, el detalle", señaló. "Ellos decidieron hacerlo de esa manera. Yo dije 'de acuerdo, yo lo apoyo y vamos adelante'".

"El mensaje que se está dando es el de una persona como yo, algo bien tranquilo, algo bien profesional", añadió.

Fernando Cuza, el agente que le ha representado desde siempre, cuenta que las ofertas para promover productos siempre llegaban pero que Rivera daba prioridad a su esposa y tres hijos, y sus responsabilidades como jugador.

"Mariano, sinceramente, nunca tuvo el interés de estar en esas cosa. Esto te quita los pocos días libres que tienes", dijo Cuza a la AP. "Siempre ha habido gran interés en usar a Mariano, pero es muy selectivo y ha dicho que no muchas veces. Le gusta dedicar el 100% de su tiempo al deporte y su familia".

"Yo pienso que Mariano en el futuro va a tener muchas más oportunidades", añadió.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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