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10/23/10 1:05 AM ET

Fue el momento del dúo dominicano

Guerrero y Cruz fueron los cañones de los Rangers

ARLINGTON - El manager de los Rangers, Ron Washington, sabía que era simplemente "cuestión de tiempo" para que el dominicano Vladimir Guerrero diera la cara por su equipo. Y en el caso del compatriota de Guerrero, Nelson Cruz, éste siguió el ritmo que lleva desde el principio de la postemporada.


Para Guerrero, llegó el batazo crucial en el momento más oportuno para el equipo de Texas, que se coronó campeón de la Liga Americana por primera vez en su historia al vencer a los Yankees por 6-1 el viernes en el Juego 6 de la Serie de Campeonato.

Con el partido empatado a una carrera en el quinto episodio, los Yankees le dieron una base por bolas intencional al Jugador Más Valioso de la serie, Josh Hamilton, por segunda vez en el encuentro para medirse a Guerrero. El toletero agarró una curva del derecho Phil Hughes y mandó la bola hasta la pared del jardín central/izquierdopara empujar dos vueltas y darle lo que sería la ventaja definitiva a Texas.

"Estoy bastante contento, pude colocar el batazo", dijo Guerrero en medio de las celebraciones en el terreno del Rangers Ballpark. "Uno siempre está ansioso por batear, le dieron la base por bolas para pitcharme. Di el doble y me siento bastante contento."

Con su "tubey", puso bastante contentos a los más de 50,000 aficionados de los Rangers en el estadio...y también a su manager Washington.

"Ha significado todo para mi club", dijo el piloto, refiriéndose al oriundo de Nizao. "Ha traído una presencia. Ha traído experiencia. Era cuestión de tiempo para que uno de esos pitcheos terminara en el lugar equivocado, y Vlad pudo hacer lo que hizo. Lo ha hecho durante toda su carrera."

Para Guerrero había sido una serie de altibajos ante los Yankees. Aparte de un partido de cuatro hits en el Juego 4, el quisqueyano había dado apenas dos indiscutibles en el resto de la serie, sin empujadas. Pero todo eso cambió en el sexto choque, en el que remolcó las primeras tres vueltas de los Rangers.

"Estaba pasando trabajo, pero uno sigue recurriendo a ese pozo y, finalmente, da sus resultados", dijo Washington. "Fue él que nos puso en movimiento, y una vez hizo eso, los muchachos empezaron a enfocarse y comenzamos a hacer cosas buenas."

Después de quedarse en el camino cinco veces en playoffs con los Angelinos, Guerrero asistirá a su primera Serie Mundial a sus 35 años de edad y en su 15ta temporada en la Gran Carpa.

"Me siento contento, mi primer año aquí y pudimos pasar", dijo Guerrero, quien batea .267 con cuatro impulsadas en la postemporada del 2010. "Hay que seguir jugando en conjunto."

CRUZ, INCONTENIBLE EN OCTUBRE

De su parte, no hay quién pueda con Nelson Cruz en estos playoffs. Al igual que el venezolano Elvis Andrus, el quisqueyano ha bateado de hit en cada uno de sus 11 partidos de la postemporada.

El viernes en el Juego 6, puso a gozar a la fanaticada de Texas con un jonrón en el quinto inning para poner el partido 5-1, lo que fue el "principio del final" para los Yankees.

Además de su racha de 11 partidos consecutivos bateando de hit, Cruz lleva promedio de .375 (40-15) en los playoffs, con cinco cuadrangulares y ocho empujadas.

¿Cuál ha sido la clave para el jardinero?

"Diría que es el tipo de juegos que estamos jugando", contestó el toletero en medio de champán en el clubhouse de los Rangers. "Es importante cada juego, cada uno significa mucho. Cuando uno se enfoca de esa manera, creo que las cosas salen bien.

Se puede argumentar que el cuadrangular de Cruz en el Juego 6 ha sido el batazo más importante de su carrera. Sin dudas, el dominicano sintió las emociones del momento.

"Estaba bien contento", afirmó. "Creía que estaba volando por las bases, fue tan emocionante. Cuando iba por la primera vi que (el inicialista Lance) Berkman se estaba tapando los oídos por la tanta bulla que había."

Ahora, como es el caso de la gran mayoría de los jugadores de los Rangers, Cruz va a su primera Serie Mundial.

"Es increíble, estoy bien contento por todos los muchachos", manifestó. "Hemos llegado lejos y hemos cumplido con la meta. Lo logramos."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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