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10/23/10 4:35 PM ET

Cuentan con su mejor arma para el Juego 1

Rangers tienen el lujo de iniciar la Serie Mundial con Cliff Lee

ARLINGTON -- ¿Qué tan importante era para los Rangers ganar el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana para evitar un séptimo choque con los Yankees?

Crucial, porque ahora Texas tiene el lujo de enviar a su as a la loma para el Juego 1 de la Serie Mundial que comienza el miércoles.

Cliff Lee, ganador del premio Cy Young en la Liga Americana en el 2008, sólo ha permitido múltiples carreras en un partido de postemporada en una ocasión. El zurdo ha ponchado a 67 rivales en juegos de playoffs y otorgado sólo siete bases por bola.

"Es algo muy grande", dijo el relevista de Texas, Darren O'Day. "Cliff es un producto conocido. Sabes que lo que te va a dar. Y poder usarlo en dos juegos de los siete, vamos a estar bastante contentos".

Durante todo este tiempo, la mentalidad de los Rangers ha sido que Lee, quien tiene marca de 2-0 con efectividad de 2.81 en dos aperturas de Serie Mundial por los Filis el año pasado, abriría la Serie Mundial.

"Todo el mundo preguntaba acerca de Cliff en el Juego 7", dijo el veterano de los Rangers, Michael Young. "Nosotros estábamos pensando en usar a Cliff en el Juego 1 de la Serie Mundial. Eso es lo que teníamos en mente y eso fue lo que conseguimos. El Juego 7 no estaba en nuestro radar".

Si los números que registró Lee en el 2009 son una indicación de lo que viene, los Rangers están en buena posición. Lee hizo su debut en la Serie Mundial en el Juego 1 el año pasado por los Filis en el Yankee Stadium. Fue el ganador al lanzar toda la ruta y ponchar a 10 rivales. Sólo una carrera sucia en la novena entrada impidió que blanqueara a los Yankees.

De los 122 lanzamientos que hizo Lee, 80 fueron strikes. También se convirtió en el primer serpentinero que lanza toda la ruta en un partido inaugural de la Serie Mundial en 14 años desde que Greg Maddux logró la hazaña en la Serie Mundial de 1995 por los Bravos.

Lee será agente libre cuando termine la temporada-un acontecimiento de la misma magnitud que el pase de los Rangers a la Serie Mundial. Pero en estos momentos, para Lee, eso es un asunto lejano.

"Estoy más enfocado en ganar la Serie Mundial", dijo Lee. "Cuando eso termine, me concentraré en el asunto de la agencia libre. Por ahora, estoy aquí, soy un Ranger y estoy disfrutando esto".

Y los Rangers están disfrutando tenerlo a bordo.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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