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10/30/10 8:21 PM ET

Ha progresado un mundo en el 2010

Bumgarner, de liga menor a la Serie Mundial este año

ARLINGTON - Madison Bumgarner ha llegado lejos en el 2010. El joven de 21 años abrirá el Juego 4 de la Serie Mundial el domingo por los Gigantes vs. los Rangers, siete meses después de fracasar en su intento de hacer el equipo grande de San Francisco en los entrenamientos de primavera.


En tres partidos de la Liga del Cactus en Arizona, el zurdo tuvo efectividad de 6.43 en 7.0 entradas lanzadas. Fue enviado a Triple-A Frisco.

"(El manager Bruce Bochy) sabía que algo no andaba bien conmigo", dijo Bumgarner. "Todo el mundo lo sabía. Él quería que yo fuera a liga menor para sentirme cómodo y lanzar sin preocuparme por hacer el equipo."

Fue muy buena decisión.

Bumgarner brilló con marca de 7-1 en 14 aperturas en Frisco, y fue subido al equipo grande en junio. En 18 aperturas con los Gigantes en la temporada regular, el nacido en Carolina del Norte tuvo 7-6 y efectividad de 3.00. En 111.0 entradas lanzadas, ponchó a 86 y dio 26 bases por bolas.

"Hicimos algunos ajustes en mi mecánica, que se había alterado desde el año anterior", dijo Bumgarner. "Por fin volví adonde tenía que estar."

Bochy ha sido testigo del progreso de Bumgarner este año.

"Está en mejores condiciones", dijo el capataz. "Sabes, creo que llegó a los entrenamientos con la idea de que allí se pondría en forma. Pensábamos que no estaba listo.

"Pero fue (a liga menor), trabajó duro en Fresno y se puso en mejor forma para pitchar", continuó Bochy. "Creo que ésa es la mayor diferencia."

Bumgarner lanzó con suficiente calidad como para ser incluido en la rotación de los Gigantes en la postemporada, en lugar del veterano Barry Zito, el hombre de los US$126 millones.

El joven fue el ganador en el juego decisivo de la ronda divisional contra Atlanta, pero tropezó en su única apertura ante los Filis en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, permitiendo tres carreras en 4.2 innings. Sin embargo, tiró dos ceros cruciales en el Juego 6 de dicha serie en Filadelfia, cuando el bullpen salvó al boricua Jonathan Sánchez y San Francisco obtuvo su pase al Clásico de Otoño.

"Es increíble", dijo Bumgarner sobre la experiencia de lanzar en postemporada a tan corta edad. "Ahora mismo voy a tratar (el Juego 4) como cualquier otro partido. Cuando se acabe todo, podré decir, 'wow, lanzaste en la Serie Mundial'. Pero por ahora voy a tratar de verlo como cualquier otro partido."

De su parte, Bochy confía en que Bumgarner podrá controlar las emociones.

"He visto suficiente de Madison como para saber que no se va a derrotar a sí mismo", dijo el manager. "Para (un muchacho de) 21 años, es impresionante la forma en que se ha manejado. Desde que lo subimos (este año), ha manejado todo muy bien. No tuve ninguna preocupación al ponerlo a pitchar en playoffs."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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