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10/08/10 9:05 PM ET

George M. Steinbrenner 1930 - 2010

El 13 de julio del 2010 falleció el dueño principal de los Yankees de Nueva York, George M. Steinbrenner. B.A.T. desea extenderle su más sentido pésame a la familia Steinbrenner, a la organización de los Yankees y a la familia del béisbol entera. "El Jefe" tuvo un impacto enorme no sólo en el juego en el negocio del béisbol, pero también para muchas personas que se beneficiaron de su generosidad.

El Señor Steinbrenner, oriundo de Ohio, fue asistente al coach de fútbol americano en las universidades Purdue y Northwestern después de graduarse de Williams College y servir en la fuerza aérea de los Estados Unidos. Eventualmente, se integró a la compañía naviera de la familia Steinbrenner y eventualmente se convirtió en dueño exclusive del Kinsman Shipping Company.

La primera incursión del Señor Steinbrenner en el mundo de propiedades deportiva no fue con los Yankees, sino con los Cleveland Pipers de la Liga Americana de Básquetbol. Aunque la liga duró solamente un año, los Pipers lograron ganar el campeonato. Fue durante esa temporada que Steinbrenner exhibió por primera vez su estilo agresivo de dirigir. Quizás lo más destacado fue que Steinbrenner contrató al primer coach afroamericano en la historia del básquetbol profesional, John McLendon.

Tras convertirse en dueño de los Yankees en 1973, Steinbrenner no demoró en hacer una serie de cambios drásticos. Aunque muchas personas argumentan que su política de otorgar contratos grandes aumentó el precio de los jugadores, pero su buena disposición para invertir permitió que los Yankees se convirtieran en los contendientes perennes que son hoy. Para 1977, los Yankees habían ganado la Serie Mundial defendieron su título la temporada siguiente. El equipo volvió a la cima del béisbol a mediado de los años 90, ganando campeonatos en 1996, 1998, 1999 y de nuevo en el 2000. Sus Bombarderos del Bronx actualmente son los campeones reinantes.

Además de encabezar la organización deportiva más exitosa de todos los tiempos, el Señor Steinbrenner se dio a conocer por su trabajo filantrópico, en Nueva York como en su ciudad adoptiva de Tampa, Florida. Notablemente, era un benefactor importante de los esfuerzos del Baseball Assistance Team para ver por miembros de la familia del béisbol. En más de una ocasión donó todas las ganancias de un juego de los Yankees en casa a B.A.T y continúo apoyando a la organización durante toda su trayectoria como dueño. Adicionalmente, inspiró a los jugadores a dar y los Yankees han sido recipientes del premio Bobby Murcer, el cual se le ha otorgado en los últimos dos años al equipo que hace la donación más grande a B.A.T. durante los entrenamientos.

Con la muerte de George Steinbrenner, el béisbol ha perdido a una leyenda y a un gran hombre. Desde sus primeros pasos en el béisbol en 1973 hasta su último campeonato de Serie Mundial en el 2009, el Señor Steinbrenner dejó huellas indelebles en la historia del béisbol y le devolvió la gloria a una de las franquicias más orgullosas en la historia del deporte. Son muchas las personas que lo extrañarán.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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