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07/13/11 2:08 AM ET

"Una experiencia que no voy a olvidar"

Debut feliz para Pablo Sandoval en el Juego de Estrellas

PHOENIX -- Primer Juego de Estrellas, primer turno y primer hit. Todo de un golpe para Pablo Sandoval, en su temporada de repunte.

El tercera base venezolano de los Gigantes de San Francisco, que convocado al clásico de mitad de temporada recién el domingo en reemplazo del lesionado José Reyes, se fue de 1-1 con un doblete remolcador en la séptima entrada que estableció el 5-1 definitivo en la victoria de la Liga Nacional sobre la Americana.

"Todo era nuevo para mí", contó Sandoval sobre su turno contra Brandon League, relevista de los Marineros de Seattle. "Estaba nervioso, no lo puedo negar. Escuchar mi nombre fue emocionante. Pero respiré profundo y esperé un buen pitcheo para hacer contacto. Una experiencia que no voy a olvidar".

Sandoval dijo que aprovechó una recta afuera y dio un batazo que fue doble por regla al rebotar hacia el bullpen.

Fue otra demostración del magnífico presente de Sandoval con el madero, inmerso en una racha de 21 partidos consecutivos bateando de hit. Ha conectado imparable en 25 de los 26 partidos que ha disputado desde que los Gigantes lo activaron tras perderse mes y medio al fracturarse la mano a finales de abril.

Sandoval ahora va por la marca histórica de un venezolano con más juegos encadenados bateando de hits, de 25, fijada por Víctor Martínez con Boston en 2009.

"Me siento relajado, más nada", dijo Sandoval, quien exhibe promedio de .303, ocho jonrones y 29 remolcadas en 50 juegos este 2010.

"Pero sé que también es el resultado de todo el esfuerzo que puse durante el invierno", añadió.

Sandoval bajó 18 kilos (40 libras) de peso en el receso, luego que su producción declinó en 2010 -- su promedio mermó 33 puntos porcentuales con respecto al año previo -- y tuvo un papel secundario en la campaña de postemporada que condujo a los Gigantes al campeonato de la Serie Mundial.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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